Las fallas de diseño en la plataforma de la piscina del edificio de Surfside, Florida, donde un derrumbe parcial mató a 98 personas, pusieron el edificio en riesgo incluso antes de que fuera construido, dijeron investigadores federales el jueves.

La mala construcción de la cubierta en 1981 debilitó aún más las Champlain South Towers, dicen los investigadores. Y durante las próximas cuatro décadas, la corrosión, junto con las renovaciones que colocaron una carga más pesada de la que el puente estaba diseñado para soportar, hizo que el edificio fuera aún más vulnerable, dijeron los investigadores.

«Las condiciones que existían en la losa de la piscina en ese momento representaban un grave problema de seguridad para el edificio», dijo Glenn Bell, investigador principal del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, en una reunión del ayuntamiento de la agencia en Maryland.

Los defectos de diseño y construcción, así como la corrosión, no se corrigieron durante años antes del colapso.Giorgio Viera/AFP vía Getty Images

Todavía no se sabe si estas deficiencias causaron directamente el colapso del 24 de junio de 2021 (el informe final del NIST sobre la causa no se espera hasta mayo de 2025). Las torres del sur de Champlain, construidas en una isla de barrera, sufrieron defectos de construcción y daños estructurales, incluida la corrosión más allá de la cubierta de la piscina, según un ingeniero que calificó el edificio tres años antes del colapso. Los científicos también documentaron que el agua salada se filtraba en los cimientos subterráneos del edificio y el edificio se hundía lentamente en la década de 1990.

Pero analisis preliminar descrito el jueves mostró que los investigadores consideran que las numerosas fallas de la cubierta de la piscina son una hipótesis principal, entre unas dos docenas, de lo que llevó a que gran parte del edificio residencial de 12 pisos se derrumbara repentinamente en medio de la noche.

El plan de la cubierta de la piscina «estaba muy por debajo del código de construcción aplicable», dijo Bell al Comité Asesor del Equipo Nacional de Seguridad en la Construcción del NIST. «Entonces, desde el principio, el diseño estructural original proporcionó márgenes de seguridad bajos».

La colocación «inadecuada» del refuerzo de acero en la losa de la cubierta de la piscina la debilitó, dijo Bell. Las renovaciones cargaron la cubierta de la piscina con materiales pesados, incluidas macetas, palmeras y arena, que el diseño original no tenía en cuenta. La corrosión de las barras de acero que sujetan la losa de concreto en su lugar aumentó el riesgo de falla, dijo Bell.

“Todos estos factores se combinaron para dar como resultado márgenes de seguridad y márgenes contra fallas en ciertas áreas de la piscina que eran extremadamente bajos en el momento del colapso”, dijo Bell.

Los investigadores dijeron que también consideran que el colapso podría deberse en parte a fallas de diseño y construcción en la torre residencial que causaron la sobrecarga de los soportes. Están estudiando los posibles efectos del cambio climático, incluido si ha jugado un papel en el aumento de la presión del agua sobre la losa del sótano del edificio. Y analizan los cambios en el hormigón y el suelo.

James Harris, otro investigador del NIST, dijo que los «problemas de calidad» que pusieron en peligro Champlain Towers South eran «extrañamente paralelos» a los factores que contribuyeron al colapso de las pasarelas elevadas en el hotel Hyatt Regency en Kansas City en 1981, por esa época. Se construyó Champlain Towers South.

Martin Langesfeld, cuya hermana y cuñado fueron asesinados, asistió a la reunión del jueves por video y dijo que el NIST estaba tardando demasiado en dar respuestas. él citó planes para construir un rascacielos de lujo en el sitio Champlain Towers South, cuya construcción podría comenzar antes de la publicación del informe final del NIST.

«Si continúa el nuevo desarrollo y se construye el terreno cuando se considera inseguro, y otro edificio se derrumba, quedará en manos del NIST, la ciudad de Surfside, el estado de Florida y el gobierno federal», dijo Langesfeld.