WASHINGTON — La transparencia de los precios de los boletos de avión podría ser cosa del pasado, ya que los republicanos de la Cámara de Representantes presionan para revertir las reglas de la era de Obama que prohíben a las aerolíneas anunciar otros precios que no sean sus precios y, al mismo tiempo, incluyen todos los impuestos y cargos requeridos.

Pero los demócratas y los organismos de control del consumidor están suena la alarmaalegando que el cambio sería una bendición para las aerolíneas, que podrían ocultar el verdadero costo de un boleto de avión detrás de enlaces o letra pequeña, y aumentar las ganancias al incitar a los consumidores a gastar más.

«Es una mala idea», dijo John Breyault, vicepresidente de política pública, telecomunicaciones y fraude de la Liga Nacional de Consumidores. “La transparencia de precios facilita que los consumidores comparen precios. … No queremos tener que hacer álgebra y trigonometría avanzada para averiguar cuánto cuesta.

La disposición republicana se ha deslizado en un reautorización masiva de la Administración Federal de Aviación paquete, uno de los pocos proyectos de ley considerados obligatorios por este Congreso, por miembros del Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara. Sin embargo, se enmendó para dejar intacta parte de la regla de la era de Obama: según la enmienda, las aerolíneas aún tendrían que ser abiertas sobre cualquier tarifa obligatoria impuesta por la aerolínea, pero se les permitiría eliminar los impuestos y tarifas gubernamentales de sus tarifas anunciadas.

Un portavoz del presidente del comité, Sam Graves, R-Mo., dijo a NBC News que la disposición daría a las aerolíneas la misma libertad de publicidad que otras industrias.

El jueves, los representantes Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y., Chris Deluzio, D-Pa., y Jan Schakowsky, D-Ill., escribieron una carta a sus colegas de la Cámara, instándolos a apoyar Enmienda de Schakowsky para eliminar la reforma de precios del proyecto de ley de la FAA antes de que vaya a la sesión plenaria para una votación la próxima semana. Pero se enfrentan a grandes obstáculos para que la Cámara de Representantes, controlada por el Partido Republicano, lo incluya.

“Los consumidores que reservan boletos de avión merecen saber el precio total de un boleto al comienzo de su transacción para evitar cargos sorpresa y comparar precios fácilmente”, escribieron los tres demócratas. «La industria de las aerolíneas está utilizando esta legislación imprescindible para desenredar las leyes de transparencia de precios de viajes aéreos que han estado vigentes durante una década».

Se ha requerido a las aerolíneas que muestren el costo total de una tarifa desde que el entonces presidente Barack Obama emitió un mandato, a través de una regla del Departamento de Transporte, en 2012. Y parece ser muy popular entre los consumidores.

A encuesta realizada por YouGov este mes, el 87% de los adultos estadounidenses dijeron que apoyaban las reglas que exigen que las aerolíneas muestren el costo total de un boleto por adelantado en la publicidad. Eso incluye 83% de independientes, 88% de demócratas y 90% de encuestados republicanos.

Y cuando se les preguntó específicamente sobre los esfuerzos para reducir la transparencia de precios, permitiendo que las aerolíneas anuncien solo el precio base de su boleto, excluyendo los impuestos y tarifas obligatorios, el 67% de los encuestados se opuso a la idea.

El presidente Joe Biden ha hecho de la transparencia de precios y la lucha contra las «tarifas basura» ocultas una prioridad máxima y alentó a las agencias federales a redactar nuevas reglas para levantar el telón sobre las tarifas ocultas y usar sus armas de aplicación para perseguir a las empresas que emplean prácticas de cebo y cambio.

Pero la Cámara parece lista para llevar a la industria de las aerolíneas en la dirección opuesta.

El proyecto de ley de la FAA de la Cámara, que también incluye disposiciones sobre modernización de aeropuertos y aeronaves, capacitación de pilotos, regulación de drones y financiación de la FAA, fue aprobado por el Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara en una votación unánime de 63-0 después de meses de negociaciones entre demócratas y republicanos. .

Sin embargo, junto con otras medidas en el proyecto de ley, la disposición de transparencia de precios ha pasado desapercibida en gran medida.

Un miembro del comité, el representante Donald Payne, D.N.J., intentó matar una versión anterior del lenguaje legislativo, pero retiró su enmienda después de que se haya propuesto una enmienda de compromiso. Reps. Dan Webster, republicano de Florida, introduce la enmienda alternativa a través de un comité, prohibiendo a las aerolíneas ocultar sus propias tarifas, pero permitiéndoles eliminar los impuestos y tarifas gubernamentales de sus precios.

Los estudios han encontrado los consumidores gastan más cuando el costo total de una compra no se revela por adelantado.

«Es una explicación muy simple de por qué lo hacen», dijo Breyault. «Les hace ganar dinero»

“A medida que pasa por este proceso, se encuentra con una especie de trampas psicológicas que nos doblegan, porque creemos que detener esto y comenzar de nuevo tiene un costo”, agregó Breyault.

Un portavoz de Aerolíneas a Américaun grupo de defensa que representa a las principales aerolíneas estadounidenses que lucharon para acabar con la Ley de Transparencia le dijo a NBC News que «esta disposición aclararía el costo real de un boleto frente a los muchos impuestos y tarifas gubernamentales que se acumulan».

El grupo dijo que el gobierno de Estados Unidos había recolectado aproximadamente 20 mil millones de dólares en impuestos en la aviación comercial el año pasado.

“El pueblo estadounidense merece transparencia, y el gobierno no debería poder ocultar su tarifa obligatoria como el costo base de la tarifa aérea”, dijo un portavoz del grupo en un comunicado.

Pero los vendedores de billetes de avión, como TripAdvisor, Expedia y Booking.com, están del otro lado del debate.

«No se pueden comparar precios en la página de pago», dijo Laura Chadwick, presidenta y directora ejecutiva de Travel Technology Association, que representa a los vendedores en línea. «Es fundamental poner esta información al frente, el primer lugar donde los consumidores ven la tarifa aérea».

El representante Rick Larson de Washington, el principal demócrata en el Comité de Transporte de la Cámara, le dijo a la Prensa Asociada que el proyecto de ley aún estaba en proceso, pero que los cambios en la transparencia de precios eran «algo con lo que podemos vivir». Su oficina rechazó una solicitud de entrevista.

El proyecto de ley está programado para una votación en la Cámara la próxima semana, cuando se espera que sea aprobado. No está claro si Ocasio-Cortez, Deluzio y Schakowsky lograrán que su enmienda se agregue al paquete.

Después de que la Cámara lo apruebe, el proyecto de ley general se reconciliará con el proyecto de ley FAA del Senado que aún no se ha finalizado. Las dos cámaras tendrán que resolver sus diferencias, probablemente este otoño.

Dos miembros del personal del Senado demócrata le dijeron a NBC News que la transparencia de precios estaba en su radar, junto con otras protecciones al consumidor que la Cámara no incluyó en su proyecto de ley de la FAA. Esto incluye una compensación obligatoria por los retrasos de las aerolíneas y un requisito para que las aerolíneas asienten a las familias juntas sin costo adicional.

“Viajar es caro”, dijo Chadwick. «Creemos que los consumidores deben tener la mayor cantidad de información por adelantado para que puedan tomar decisiones efectivas, comparar precios para obtener el mejor valor y sentirse bien con sus compras al final».