WASHINGTON — Las quiebras bancarias han puesto el foco de atención en el Comité Bancario del Senado mientras contempla su primera audiencia sobre la industria financiera nerviosa. El panel está repleto de actores importantes en las elecciones de 2024, lo que podría influir en sus enfoques de una investigación sobre dos de los mayores colapsos bancarios en la historia de EE. UU.

La lista incluye muchos demócratas vulnerables del estado rojo que se postulan para la reelección, un grupo de populistas progresistas, un candidato presidencial republicano esperado y el líder de la campaña del Partido Republicano en el Senado, lo que crea un ambiente políticamente tenso que subraya los desafíos de acordar un camino. adelante.

Todo esto ocurre en un momento de crecientes sentimientos populistas en ambos partidos, ya que el presidente Joe Biden y el expresidente Donald Trump, el favorito en las primarias republicanas de 2024, ofrecen pronósticos contrastantes para el colapso de Banco de Silicon Valley mientras buscan reunir a los votantes.

El senador Sherrod Brown, demócrata de Ohio y presidente del comité, se ha forjado una imagen populista como sheriff de Wall Street. También se enfrenta a la reelección en una contienda principal que su partido debe ganar, y estará bajo el microscopio en su estado de tendencia roja mientras busca defender la renovación de la supervisión del sector financiero.

“Es una lección tan clara en el gobierno que estas poderosas corporaciones con sus cabilderos altamente efectivos y bien pagados debilitan las protecciones públicas y luego, sorpresa, sucede algo”, dijo Brown.

Brown ha programado una audiencia para el 28 de marzo con los principales reguladores financieros: el vicepresidente de supervisión de la Reserva Federal, Michael Barr; Martin Gruenberg, presidente de la Corporación Federal de Seguros de Depósitos; y la subsecretaria del Tesoro para Finanzas Internas, Nellie Liang.

Brown dijo que era «crítico que descubriéramos cómo colapsaron Silicon Valley Bank y Signature Bank» para proteger el dinero de los estadounidenses y responsabilizar a los responsables, «incluidos los directores ejecutivos».

Los republicanos navegan por objetivos contradictorios

El principal republicano del Comité Bancario, el senador Tim Scott de Carolina del Sur, está considerando activamente una candidatura presidencial. Al igual que otros en su partido, busca equilibrar el apetito de los votantes por castigar a los ejecutivos bancarios con puntos de vista republicanos tradicionales contra la regulación.

scott escribió un carta firmado por los republicanos del Comité Bancario que culparon del colapso de SVB al «aparente fracaso de los reguladores de SVB», citando a la Fed y al Banco de la Reserva Federal de San Francisco, «para garantizar que el banco opere de manera segura y saludable».

La senadora Kyrsten Sinema, la enigmática independiente de Arizona que recientemente dejó el Partido Demócrata, también está en el comité. Todavía tiene que decir si se postulará para el cargo el próximo año. Su rival demócrata, si se postula, es el representante Rubén Gallego, quien criticó a Sinema por unirse a los republicanos para respaldar una ley de 2018 que relajó las regulaciones y las pruebas de estrés en bancos medianos como SVB, culpando a la ley por el colapso del banco.

Sinema se asoció con el senador Thom Tillis, un republicano de Carolina del Norte, para redactar un carta a Barr de la Reserva Federal, diciendo que los reguladores tenían las herramientas para predecir la crisis y «pueden haber pasado por alto señales claras de advertencia antes de que SVB fallara». Ella se negó a responder a Gallego.

“La senadora Sinema no participa en la política de campaña y se mantiene enfocada en las soluciones y en garantizar que los responsables rindan cuentas”, dijo la portavoz de Sinema, Hannah Hurley.

El Senador Jon Tester, un demócrata de Montana y un destacado miembro del Comité Bancario, está listo para la reelección y una vez más tendrá que desafiar la gravedad política en su estado de tendencia republicana. El probador escribió un carta pidiendo a la Reserva Federal y a la FDIC que «recuperen» a los ejecutivos de Silicon Valley Bank y los hagan responsables.

Sentado frente a los demócratas en el Comité Bancario está el senador Steve Daines de Montana, presidente de la campaña republicana, cuya misión es derrotar a Brown, Tester, Sinema y recuperar la mayoría en el Senado para su partido después de dos elecciones decepcionantes.

Daines se rió cuando se le preguntó si vigilaría a los demócratas vulnerables de 2024 durante las audiencias del comité: «Creo que veremos qué está pasando en Silicon Valley Bank», declaró. «El foco debe estar en los hechos».

Daines dijo que estaba adoptando un enfoque de «esperar y ver» sobre cómo debería responder el Congreso, pero aclaró una posición: «La respuesta no son más regulaciones».

Un bloque liberal, con diferentes prioridades

Un trío de demócratas liberales con marcas económico-populistas también forma parte del comité: Sens. Elizabeth Warren de Massachusetts; John Fetterman de Pensilvania; y Raphaël Warnock Georgia. Cada uno de ellos desempeñará un papel en la configuración de la respuesta política y del Congreso en torno a las quiebras bancarias.

Warren, que busca la reelección, se unió a la representante Katie Porter, una halcón de Wall Street de ideas afines que se postula para el Senado entre un grupo numeroso de demócratas, para presionar para restaurar las regulaciones bancarias que el Congreso canceló en 2018.

«El hecho de no imponer regulaciones más estrictas a estos bancos es una amenaza para la estabilidad de nuestro sistema bancario en su conjunto. Todos en este país deben saber que nuestros reguladores bancarios están trabajando y son duros», dijo Warren. «Y si ven problemas, mantenga los pies del banco en llamas para solucionar esos problemas mucho antes de que haya una corrida de miles de millones de dólares en el banco».

Pero lo que algunos esperaban como una demostración de fuerza de la izquierda se ha diluido en desencuentros y complicaciones. Brown es pesimista sobre la aprobación de la legislación de Warren y dice que su prioridad es presionar a los reguladores para que sean más estrictos. Fetterman, uno de los patrocinadores del proyecto de ley de Warren, está ausente del Senado mientras busca tratamiento para la depresión clínica.

Los demócratas están divididos sobre el camino a seguir, y algunos miembros moderados del partido se oponen al restablecimiento del control que suavizaron en 2018.

“La política dificulta que muchos miembros del comité admitan que se equivocaron al revertir las regulaciones para bancos como Silicon Valley en 2018, y eso a su vez crea un entorno más difícil para abordar los problemas”, dijo un exasesor demócrata del panel.

Warnock, quien ganó un mandato de seis años en Georgia el otoño pasado, ve el asunto con cautela. “No hay nada que podamos hacer que sea más importante que mantener la confianza del consumidor y apoyar nuestra economía”, dijo. «Así que estamos analizando eso muy de cerca y pensando en el tipo de cosas que debemos asegurarnos de que estén en su lugar».