El director ejecutivo de Reddit, Steve Huffman, dijo el jueves que quería poner fin a una protesta liderada por los usuarios que hizo que gran parte del influyente sitio web fuera inaccesible esta semana. En una entrevista con NBC News, Huffman dijo que planeaba instituir cambios en las reglas que permitirían a los usuarios de Reddit votar en contra de los moderadores que supervisaron la protesta, comparándolos con una «nobleza terrateniente».

La protesta eliminó miles de salas de chat, conocidas como subreddits, desde el lunes, y algunas comunidades dijeron que planeaban continuar la acción indefinidamente. La acción fue dirigida por los moderadores voluntarios no remunerados de Reddit, quienes tienen un alto nivel de control sobre cómo se administran sus subreddits. Las comunidades participantes se han vuelto «privadas», haciéndolas invisibles, incluso para los miembros. Los manifestantes se oponen a los cambios que probablemente les impedirán acceder a Reddit a través de aplicaciones de terceros, y su acción ha obstaculizado gran parte del sitio.

Huffman, también cofundador de Reddit, dijo en una entrevista que planea continuar con los cambios de Reddit. política de eliminación de moderadores para que sea más fácil para los usuarios ordinarios votar por moderadores si sus decisiones no son populares. Dijo que el nuevo sistema sería más democrático y permitiría a una gama más amplia de personas responsabilizar a los moderadores.

Reddit la política actual indica que los moderadores pueden ser eliminados por un moderador de mayor rango o por el mismo Reddit por inactividad o violación de las reglas generales de Reddit. También pueden optar por no participar. Muchos han estado en sus puestos durante años.

“Si eres político o propietario de un negocio, eres responsable ante tus electores. Entonces, un político tiene que ser elegido y el dueño de una empresa puede ser despedido por sus accionistas”, dijo.

«Y creo que en Reddit la analogía es más cercana a la nobleza terrateniente: las personas que obtienen su primer título pueden quedarse allí y transmitirlo a sus descendientes, y eso no es democrático».

Los moderadores han argumentado que el alto nivel de control sobre sus comunidades es bien merecido debido a las horas de trabajo gratuito que han dedicado a elaborar y hacer cumplir las reglas en sus subreddits. Cualquier plan para reducir su influencia puede resultar en otra reacción violenta.

Huffman, quien cofundó Reddit hace 18 años este mes, dijo que pensó que los líderes de la protesta pudieron haber tenido el apoyo popular cuando comenzó el lunes, pero que han perdido la mayor parte desde entonces.

Un cambio que es “realmente importante”, dijo, “es asegurarse de que, por ejemplo, las protestas, ahora o en el futuro, sean realmente representativas de sus comunidades. Y creo que ese puede haber sido el caso para muchos al comienzo de esta semana, pero es cada vez menos el caso a medida que pasa el tiempo.

Dijo que alrededor del 80% de las 5000 comunidades principales de Reddit estaban abiertas nuevamente después de lo que se esperaba que fuera una huelga de contenido de dos días el lunes y martes. Pero los moderadores de algunos de los subreddits más grandes, incluido el más poblado de todos, r/funny, han extendido su protesta permaneciendo inaccesibles en modo «privado».

“Nuestras preocupaciones fundamentales siguen sin abordarse”, escribieron los organizadores del apagón esta semana en una publicación titulada “la lucha sigueexplicando su extensión. «Reddit ha estado callado desde el principio y los memorandos internos indican que creen que pueden esperarnos».

Huffman dijo que esas decisiones deberían, de hecho, someterse a votación de los miembros.

“Lo que sugiero como salida es en realidad más democracia”, dijo. «Tenemos decisiones antiguas y heredadas sobre cómo se administran las comunidades de las que tenemos que salir».

No dio una línea de tiempo para ningún cambio, diciendo que más subreddits podrían terminar voluntariamente su protesta primero. “Creo que la mayoría llegará allí a través de su propio proceso natural de toma de decisiones, por lo que dejamos que eso suceda”, dijo.

Huffman dijo que no prevé cambios que centralicen el poder dentro de Reddit como empresa, como que el personal pagado de Reddit asuma más tareas de moderación.

La rebelión de esta semana es una respuesta a parte del plan de éxito de Reddit como negocio. Reddit ha estado entre los sitios más populares en Internet durante años, con usuarios ávidos y un gran impacto en la cultura de Internet, pero no ha visto las ganancias de los servicios que, de otro modo, son sus pares en tecnología, como Instagram y YouTube.

Huffman dijo que Reddit no era rentable y, en la entrevista del jueves, dijo que los ingresos anuales de Reddit eran menos de mil millones de dólares. Meta, dueña de Instagram y Facebook reportado ingresos el año pasado de $ 116,6 mil millones.

Para aumentar los ingresos y reducir los costos, Reddit planea comenzar facturar a otras empresas más dinero para acceder a su interfaz de programación de aplicaciones, o API, el software que permite que las aplicaciones se comuniquen entre sí.

Esto debería eliminar aplicaciones como Apollo o RIF, anteriormente Reddit Is Fun, que algunas personas usan en lugar de la propia aplicación de Reddit para acceder y publicar en el sitio. Estas aplicaciones de la competencia a menudo no tienen publicidad.

Huffman dijo que no simpatiza con las aplicaciones de la competencia que quieren usar contenido de Reddit mientras evitan los anuncios, la principal fuente de dinero utilizada para respaldar el sitio.

«Es muy costoso ejecutar una aplicación como Reddit. Apoyamos la nuestra a través de anuncios. Y lo que no podemos hacer es subsidiar los negocios de otras personas para ejecutar una aplicación de forma gratuita. Una aplicación competitiva», dijo.

Se negó a especular sobre el momento de una salida a bolsa potencial acciones o salida a bolsa.

“Quiero llegar allí algún día cuando el mercado esté listo y la empresa esté lista. Llegaremos allí cuando lleguemos allí”, dijo.

Los usuarios de Reddit que no quieren que el sitio cambie no son realistas, dijo.

«Mirando hacia atrás en Reddit hace 18 años, era un grupo de tecno-libertarios de 20 y tantos años en Estados Unidos, el 98% de ellos, por cierto. Lo sé porque yo era uno de ellos», dijo Huffman.

Huffman, sin embargo, dijo que le gustaría ver alguna forma de reparto de ingresos.

«Ojalá los subreddits pudieran ser negocios si quisieran», dijo, y agregó que esa era «otra conversación, pero creo que esa es la próxima frontera de Reddit».

Si bien Huffman dijo que sus decisiones sobre la protesta y los cambios en la API tienen que ver con los resultados comerciales, perder la confianza de los moderadores de Reddit también podría tener un costo.

Investigación publicado el año pasado por tres informáticos estimó que los moderadores voluntarios de Reddit pasan al menos 466 horas al día en el trabajo. Si se paga $20 por hora, los gastos equivaldrían a $3,4 millones o el 3 % de los ingresos de Reddit a partir de 2019, según un estudio concluido.

Los moderadores voluntarios de Reddit, o «mods», fueron responsables de eliminar el 58 % del contenido el año pasado que violaba las políticas del sitio. dependiendo de la empresa. El personal de Reddit, o «administradores», eliminó el 39%, mientras que la eliminación del autor representó el resto.

Cuando los moderadores han sido destituidos de sus puestos, a veces aparece en los titulares. El año pasado, un moderador de r/antiwork fue eliminado después de dar una entrevista a Fox News que algunos consideró tu sordo En el subreddit r/wallstreetbets, que desató una serie de frenesíes comerciales en Wall Street, los moderadores lucharon unos contra otros controlar en parte la posibilidad de un trato de película.