Un juez federal en San Francisco rechazó la solicitud de la Comisión Federal de Comercio de una orden judicial preliminar para evitar que Microsoft complete su adquisición del editor de videojuegos Activision Blizzard.

Sin embargo, el trato no está del todo claro. La FTC ahora puede apelar la decisión ante el Tribunal Federal de Apelaciones, y las dos empresas deben encontrar una manera de resolver la oposición de la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido.

“La responsabilidad de este Tribunal en este caso es limitada. La pregunta es si, a pesar de las circunstancias actuales, la fusión debe detenerse, tal vez incluso rescindirse, hasta que se resuelva la acción administrativa de la FTC”, escribió la jueza Jacqueline Scott Corley en su decisión, lanzado el martes. «Por las razones explicadas, el Tribunal determina que la FTC no ha demostrado la probabilidad de que prevalezca sobre su afirmación de que esta fusión vertical en particular en esta industria específica podría disminuir materialmente la competencia. Por el contrario, las pruebas del expediente indican un mayor acceso de los consumidores a Call of Duty y otros contenidos de Activision Por lo tanto, se NEGA la moción de una orden judicial preliminar.

Las acciones de Activision Blizzard alcanzaron un máximo de 88,03 dólares por acción después de que el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California emitiera el fallo. Microsoft había acordado comprar el editor de juegos por $ 95 por acción.

“Somos optimistas de que la decisión de hoy allana el camino para la aprobación regulatoria completa en otras partes del mundo, y estamos listos para trabajar con los reguladores del Reino Unido para abordar cualquier inquietud restante para que nuestra fusión pueda cerrarse rápidamente”, escribió el CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick. nota a los empleados

Microsoft también dio la bienvenida a la decisión.

“Agradecemos a la corte de San Francisco por esta decisión rápida y exhaustiva y esperamos que otras jurisdicciones continúen trabajando para una resolución rápida”, dijo Brad Smith, presidente y vicepresidente de Microsoft, en un comunicado. «Como hemos demostrado constantemente a lo largo de este proceso, estamos comprometidos a trabajar de manera creativa y colaborativa para abordar las preocupaciones regulatorias».

La decisión viene después. cinco días audiencias para evaluar si microsoft podría completar los $68.7 mil millones ActivisionBlizzard adquisición anunciada en 2022. Juez estaba decidiendo si otorgar o no la solicitud de la FTC de una medida cautelar de emergencia para evitar que se cerrara el trato.

La FTC argumentó que Microsoft había mostrado interés en hacer que ciertos juegos fueran exclusivos, para evitar que aparecieran en PlayStation de Sony o Switch de Nintendo, y que podría hacerlo si el trato se concretaba. Pero Microsoft dijo que a la compañía le gustaría hacer que los títulos de Activision estén más disponibles, en lugar de menos, en parte para crecer entre las personas que se suscriben a su biblioteca de juegos Game Pass. El CEO de Microsoft, Satya Nadella, y el CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick, testificaron, al igual que los ejecutivos de Alphabet, Nvidia y Sony.

En diciembre, la Comisión Federal de Comercio denuncia presentada para bloquear el caso y hacerlo evaluar por un juez administrativo de la agencia. Pero en junio, antes de que eso sucediera, la FTC preguntó una orden judicial preliminar para evitar que Microsoft finalice la adquisición, con miras a llevar el caso ante su juez administrativo el 2 de agosto. Las dos compañías buscaban cerrar el trato antes del 18 de julio.

«Estamos decepcionados con este resultado dada la clara amenaza que representa esta fusión para abrir la competencia en los juegos en la nube, los servicios de suscripción y las consolas. En los próximos días, anunciaremos nuestro próximo paso para continuar nuestra lucha por preservar la competencia y proteger a los consumidores», un dijo el portavoz de la FTC.

Kotick dijo durante las audiencias que la junta directiva de Activision Blizzard no veía cómo podría proceder el trato si el juez otorgaba la orden judicial preliminar.

Hoy, ambas compañías vuelven a centrar su atención en Europa.

“Después del fallo judicial de hoy en los EE. UU., nuestra atención ahora se dirige al Reino Unido. Si bien en última instancia no estamos de acuerdo con las preocupaciones de la CMA, estamos considerando cómo se podría modificar la transacción para abordar estas preocupaciones de una manera aceptable para la CMA”, dijo Smith en un comunicado. “Con el fin de priorizar el trabajo en estas propuestas, Microsoft y Activision han acordado con la CMA que la suspensión del litigio en el Reino Unido sería de interés público y las partes han realizado una presentación conjunta ante el Tribunal de Apelación de Competencia para este fin.