WASHINGTON (AP) — El gobierno de EE. UU. demandó a Rite Aid Corp el lunes, acusando a la cadena de farmacias de pasar por alto «señales de alerta» mientras surtía ilegalmente cientos de miles de recetas de sustancias controladas, incluidos los opioides.

En un denuncia presentada en un tribunal federal en Clevelandel Departamento de Justicia dijo que Rite Aid llenó repetidamente recetas desde mayo de 2014 hasta junio de 2019 que eran médicamente innecesarias, para uso no indicado en la etiqueta o que no se entregaron en el curso habitual de la práctica profesional.

“El Departamento de Justicia está utilizando todas las herramientas a su disposición para enfrentar la epidemia de opiáceos que está matando a los estadounidenses y destruyendo comunidades en todo el país”, dijo el fiscal general Merrick Garland en un comunicado.

Los farmacéuticos de Rite Aid han sido acusados ​​de ignorar signos claros de abuso, incluso en recetas de ‘trinidades’, una combinación de opioides, benzodiazepinas y relajantes musculares preferidos por los adictos por su efecto eufórico elevado.

El Departamento de Justicia también dijo que Rite Aid eliminó intencionalmente las advertencias internas de algunos farmacéuticos sobre prescriptores sospechosos, como «fábrica de pastillas solo en efectivo», al tiempo que los instó a «tener cuidado con todo lo que está escrito».

“Estas prácticas han abierto las compuertas para que millones de píldoras de opioides y otras sustancias controladas salgan ilegalmente de las tiendas de Rite Aid”, dijo la fiscal general adjunta Vanita Gupta.

Rite Aid es una de las cadenas de farmacias más grandes del país, con más de 2330 tiendas en 17 estados de EE. UU. No respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El Departamento de Justicia acusó a Rite Aid de violar la ley federal de tergiversación al presentar reclamos de recetas falsas a programas de salud gubernamentales como Medicare y Medicaid.

Se unió a una demanda de denunciante presentada en 2019 por dos farmacéuticos y un técnico de farmacia de las tiendas Rite Aid en Pensilvania, Carolina del Norte y Virginia Occidental.

El Departamento de Justicia ocasionalmente adjunta casos de denunciantes que considera más sólidos.

También demandó a Walmart Inc y al distribuidor de medicamentos AmerisourceBergen Corp por sus supuestos roles en la crisis nacional de opioides.

Más de 500 000 personas murieron por sobredosis de drogas en los Estados Unidos entre 1999 y 2020, incluidas más de 90 000 solo en 2020, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.