Según dos funcionarios del Congreso y un alto funcionario estadounidense, dos pilotos ucranianos se encuentran actualmente en Estados Unidos siendo evaluados para determinar cuánto tiempo tomaría entrenarlos para volar aviones de ataque, incluidos aviones de combate F-16.

Las habilidades de los ucranianos se están probando en simuladores en una base militar estadounidense en Tucson, Arizona, dijeron las autoridades, y es posible que pronto se les unan otros pilotos.

Las autoridades estadounidenses aprobaron traer hasta 10 pilotos ucranianos adicionales a los Estados Unidos para una evaluación adicional a partir de este mes, dijeron las autoridades.

La llegada de los dos primeros pilotos marca la primera vez que los ucranianos viajan a los Estados Unidos para que los entrenadores militares estadounidenses evalúen sus habilidades. Los funcionarios dijeron que el esfuerzo tenía un doble propósito: mejorar las habilidades de los pilotos y evaluar cuánto duraría un programa de capacitación apropiado.

«El programa se trata de evaluar sus habilidades como pilotos para que podamos asesorarlos mejor sobre cómo usar las habilidades que tienen que les hemos dado», dijo un funcionario de la administración.

Dos funcionarios de la administración enfatizaron que no se trataba de un programa de capacitación y dijeron que los ucranianos no volarían ningún avión mientras estuvieran en Estados Unidos.

Estos funcionarios dijeron que los pilotos usarán un simulador que puede imitar el vuelo de varios tipos de aeronaves, y enfatizaron que no hubo actualizaciones sobre la decisión de EE. UU. de suministrar F-16 a Ucrania más allá de lo que dijo el principal político del Pentágono al Congreso la semana pasada. . .

El funcionario, Colin Kahl, dijo al Comité de Servicios Armados de la Cámara que Estados Unidos no tomó la decisión de suministrar F-16, ni tenía aliados y socios estadounidenses.

También dijo que Estados Unidos «no había comenzado a entrenar en los F-16» y que el tiempo de entrega de los F-16 era «esencialmente el mismo» que el programa de entrenamiento, que es de aproximadamente 18 meses.

«Así que no gana tiempo al comenzar la capacitación temprano en nuestra evaluación», dijo Kahl, quien es el subsecretario de defensa para políticas. «Et puisque nous n’avons pas pris la décision de fournir des F-16 et que nos alliés et partenaires non plus, cela n’a pas de sens de commencer à les former sur un système qu’ils n’obtiendront peut-être Nunca.»

Otros funcionarios de defensa de EE. UU. han dicho que el entrenamiento podría reducirse de seis a nueve meses, según el entrenamiento previo de los pilotos y su conocimiento de los aviones de combate.

Funcionarios ucranianos le han dicho a Estados Unidos y otros aliados que tienen menos de 20 pilotos listos para volar a Estados Unidos para entrenarse en F-16 y alrededor de 30 más que podrían ser entrenados en un futuro cercano, según funcionarios estadounidenses y occidentales.

Cuando se le preguntó sobre la evaluación de dos pilotos ucranianos, un funcionario de defensa lo calificó como un «evento de familiarización».

“Esta es una actividad de rutina como parte de nuestro diálogo militar a militar con Ucrania”, dijo el funcionario.

«El ‘evento de familiarización’ es esencialmente una discusión entre el personal de la Fuerza Aérea y una observación de cómo opera la Fuerza Aérea de EE. UU. Este evento nos permite apoyar mejor a los pilotos ucranianos para que se conviertan en pilotos más eficientes y asesorarlos mejor sobre cómo desarrollar sus propias habilidades.

El funcionario de defensa agregó que no había planes inmediatos para aumentar el número de pilotos más allá de los dos que hay actualmente en Tucson, pero dijo que «no estamos cerrando la puerta a futuras oportunidades».

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, ha pedido repetidamente a Estados Unidos F-16, pero el presidente Joe Biden hasta ahora se ha resistido a las solicitudes. En una entrevista con ABC News el mes pasado, Biden dijo que Ucrania no necesita F-16 en este momento, y agregó que se basó en el consejo del ejército estadounidense.

“Lo descarto por ahora”, dijo cuando se le preguntó si alguna vez enviaría F-16 a Ucrania.