Tres barcazas, una de las cuales transportaba unas 1.400 toneladas de metanol, quedaron atascadas contra una presa en el río Ohio en Louisville, Ky., el martes, dijeron las autoridades.

Los tres formaban parte de un grupo de 10 personas que se liberaron de su remolcador alrededor de las 2 a.m. del martes después de chocar contra una estructura en la entrada del Canal de Portland, cerca de las esclusas y presas del río McAlpine, dijo la Agencia de Manejo de Emergencias de Louisville en un comunicado. Una barcaza permaneció amarrada y todas menos la que transportaba metanol transportaban soja y maíz, dijo la agencia.

«Actualmente no hay evidencia de una brecha o fuga en el tanque, y los recursos de monitoreo de aire y agua están en su lugar», dijo el comunicado.

Una barcaza que se separó de un remolcador en el río Ohio en Louisville, Kentucky, quedó atascada contra estructuras el martes.@KentuckyEEC a través de Twitter

La situación llevó a los funcionarios a limitar el tráfico en el río mientras las agencias estatales y federales respondían e intentaban retirar las tres barcazas, dijo Chris Davis, portavoz de la Guardia Costera.

El tráfico aguas abajo se detuvo y las esclusas cercanas que se habían reabierto después de cierres anteriores probablemente cerrarían durante la noche mientras las autoridades reevaluaban la situación, dijo.

«Habíamos cortado el tráfico», dijo Davis. «Va a haber operaciones de rescate, y va a ser peligroso».

Louisville Water Co. dijo que el incidente ocurrió río abajo de su toma de agua y, por lo tanto, no tuvo impacto en el agua potable de la ciudad.

«Su agua es segura para beber», dijo en Facebook.

Las otras siete barcazas que se separaron fueron recogidas antes por otras embarcaciones en el área, dijo el Cuerpo de Ingenieros del Ejército.

Una barcaza que se separó de un remolcador en el río Ohio en Louisville, Kentucky, quedó atascada contra estructuras el martes.
Una barcaza que se separó de un remolcador en el río Ohio en Louisville, Kentucky, quedó atascada contra estructuras el martes.IMPRECISO

No se reportaron heridos y nadie está desaparecido, agregó.

El metanol se utiliza en líquido limpiaparabrisas, anticongelante de tuberías de gas, limpiador de carburador, líquido para fotocopiadoras, perfumes y otros productos. Como parte de un grupo de ‘alcoholes venenosos’, la sustancia química puede ser ‘extremadamente peligrosa’ para los humanos si se ingiere y puede provocar la muerte, coma e insuficiencia respiratoria y circulatoria, según un papel blanco sobre el producto químico publicado por los funcionarios federales de salud.

La Guardia Costera investiga la causa del accidente que liberó a las barcazas.

claire secrist Y mateo mata contribuido.