WASHINGTON — El Departamento de Estado dijo el lunes que funcionarios estadounidenses pudieron asistir a la lectura de cargos del sábado de un estadounidense detenido en Rusia y están trabajando para determinar si se trató de un caso de detención injustificada.

El ciudadano estadounidense Michael Travis Leake fue arrestado en Moscú y compareció ante el tribunal el sábado, confirmó el Departamento de Estado, convirtiéndose en el último estadounidense detenido en Rusia. Las autoridades rusas lo han acusado de vender drogas, según el servicio judicial de Moscú, y podría enfrentar una sentencia máxima de 20 años de prisión.

Leake pareció descartar la base de su arresto en un video que se mostró en la televisión estatal rusa. NBC News no puede verificar cuándo se hizo el video o si Leake estaba bajo coacción cuando se grabó.

“Soy ciudadano estadounidense por nacimiento. Me acusaron formalmente de nada. No sé por qué estoy aquí”, dijo Leake en el video. «No admito ninguna culpa y no creo que hice lo que se me acusa, porque no sé de qué se me acusa».

El Departamento de Estado intentó contactar a la familia de Leake, dijo el lunes un portavoz de la agencia, diciendo que era una práctica estándar del departamento contactar a las familias de los estadounidenses detenidos en el extranjero tan pronto como pudieran obtener el permiso de la persona.

La madre de Leake, Glenda García, confirmó el lunes que estaba en contacto con el Departamento de Estado. La administración de Biden aún tiene que decir si evalúa el caso de Leake como un caso de detención injusta.

“Hemos buscado saber más sobre la aparente detención de Travis Leake, y estamos trabajando arduamente no solo para estar en contacto con él, para tener acceso consular, sino también con su familia”, dijo el secretario, dijo Antony Blinken a los periodistas. . Lunes. “Mi prioridad número uno como Secretario de Estado es la seguridad de los estadounidenses en el extranjero. Y esto no es la excepción. Así que estamos trabajando para recopilar información para comprender exactamente qué sucedió y, por supuesto, estaremos muy concentrados en eso.

El Departamento de Estado declaró oficialmente a otros dos estadounidenses detenidos en Rusia, el reportero del Wall Street Journal Evan Gershkovich y el empresario Paul Whelan, como «detenidos injustamente», lo que permitió a su oficina enviar al Especial del Presidente para Asuntos de Rehenes para dedicar aún más recursos para asegurar su liberación. . En el caso del maestro de escuela estadounidense Marc Fogel, quien también está detenido en Rusia por narcotráfico, el Departamento de Estado aún no ha tomado la misma decisión.

Leake sirvió en la Fuerza Aérea durante menos de un año en 1989. Más recientemente, trabajó como músico y cantante principal de la banda LoviNoch, o «Seize the Night» en inglés, según sus páginas de redes sociales. Las fotos muestran que ha estado entrando y saliendo de Rusia durante al menos la última década, y apareció en una entrevista con Anthony Bourdain en su programa de CNN, «Parts Unknown», en 2014.

Describió la escena musical a Bourdain, el difunto líder, y se dirigió al movimiento de protesta en Moscú. En un momento de la entrevista, Leake afirmó que el apagón del micrófono se debió a la interferencia del gobierno.

«Están interfiriendo tu señal», dijo, y luego agregó: «Estoy bastante seguro de que alguien te persiguió todo el tiempo que estuviste aquí».

phil mccausland, Courtney Kube, Hayley Walker Y irene byon contribuido.