Sparks, quien ganó fácilmente las primarias republicanas y no tuvo oposición en las elecciones generales, prestó juramento al antiguo escaño de Seliger en enero, lo que lo inclinó a favor de la elección de escuela. El distrito del senador novato incluye 91 sistemas de escuelas públicas que se extienden desde Texas Begging hasta Permian Basin, rica en petróleo; todos menos seis son distritos rurales pequeños sin opciones de escuelas privadas locales, según un análisis de NBC News.

Los intereses de las escuelas públicas en estas comunidades, argumentó Seliger, ya no están plenamente representados en el Senado de Texas.

“Estos poderosos donantes se dieron cuenta de que simplemente podían comprar las campañas”, dijo. «Estas personas básicamente son propietarias de estos asientos ahora, y obtendrán lo que quieren de ellos».

Cabildeo por el apoyo rural

Durante su recorrido por una escuela cristiana privada, Abbott promocionó la elección de escuela como una forma de empoderar a los padres para proteger a sus hijos de una «agenda despierta», dice, impulsado por algunos educadores de escuelas públicas. .

Tales afirmaciones parecen fantasiosas para muchos en Robert Lee, donde la ciudad y el distrito escolar se nombran descaradamente en honor al famoso servicio militar del general confederado en Texas antes de la Guerra Civil.

La mayor controversia política a la que se ha enfrentado Hood en los últimos años ha sido la rigurosidad del código de vestimenta. “Cuando tienes a todos tus estudiantes de 5 a 18 años en un edificio”, dijo, “tienes que ser conservador”.

Los niños hacen fila para almorzar en la cafetería Robert Lee, que atiende a estudiantes de K-12.Matthew Busch para NBC News
Junior en Robert Lee High School Ammileigh Smith, a la derecha, habla con sus compañeros de clase sobre un ensayo que escribió sobre los pros y los contras de los vales escolares en Texas, en la biblioteca de la escuela en Robert Lee, Texas, el 9 de marzo de 2023.
«Me encantó mi tiempo como educadora en el hogar», dijo Ammileigh Smith, a la derecha, estudiante de tercer año en la escuela secundaria Robert Lee. “Pero no creo que el gobierno deba tomar dinero de las escuelas públicas para pagarle a mis padres por esto”.Matthew Busch para NBC News

Y, sin embargo, según Hood y otros funcionarios de escuelas rurales, los distritos conservadores como Robert Lee pueden sufrir las peores consecuencias de los planes republicanos.

Dado que las escuelas públicas en Texas se financian con una combinación de ingresos de impuestos locales y dólares estatales, y el dinero estatal se distribuye por estudiante, los distritos rurales podrían ver recortados sus fondos de dos maneras: ya sea debido a la pérdida directa de estudiantes locales debido a los vales, o como resultado de la dilución del fondo global de fondos públicos para cubrir los gastos de educación privada y en el hogar para estudiantes en ciudades y suburbios remotos, lo que deja menos fondos por estudiante para cada distrito.

«Imagínese hacer ese lanzamiento a un votante rural», dijo Hood. “¿Vas a tomar el dinero de nuestros impuestos y dárselo a un padre en los suburbios de Dallas para que su hijo pueda ir a una costosa escuela privada? Absolutamente no.»

Los líderes republicanos han tratado de esquivar estas críticas. Bajo el Proyecto de Ley 8 del Senado, el principal proyecto de ley de elección escolar presentado en la Legislatura, los padres que sacan a sus hijos de la escuela pública podrían recibir $8,000 por niño cada año en una cuenta de ahorros para la educación. Para compensar esta pérdida de fondos, los distritos con menos de 20 000 estudiantes recibirían $10 000 al año del estado para compensar a cada estudiante que pierden debido al programa, pero solo durante los primeros dos años después de optar por no participar en el programa. niño. Y las cuentas de ahorro solo estarían disponibles para los estudiantes que actualmente asisten a escuelas públicas y los niños que ingresan al jardín de infantes, no para los que ya asisten a escuelas privadas.