“Estados Unidos realmente entiende que si dejan de ayudarnos, no vamos a ganar”, dijo en la entrevista. Estaba tomando té sentado en una cama estrecha en la cabina dormitorio estrecha y sin adornos de un tren de National Railway.

El viaje en tren cuidadosamente calibrado del presidente fue un viaje notable a través de un país en guerra. Zelenskyy, que se ha convertido en un rostro reconocible en todo el mundo al contar obstinadamente su versión de la historia a una nación tras otra, ha aprovechado el viaje para levantar la moral para llevar su considerable influencia a las regiones cercanas al frente.

Viajó con un pequeño grupo de asesores y un gran grupo de oficiales de seguridad fuertemente armados y vestidos con uniformes militares. Sus destinos incluyeron ceremonias que marcaron el primer aniversario de la liberación de los pueblos de la región de Sumy y visitas con tropas estacionadas en posiciones de primera línea cerca de Zaporizhzhia. Cada visita se mantuvo en secreto hasta que se fue.

Zelenskyy realizó recientemente una visita similar cerca de Bakhmut, donde las fuerzas ucranianas y rusas han estado enzarzadas en una feroz y sangrienta batalla durante meses. Si bien algunos analistas militares occidentales sugirieron que la ciudad no tenía una importancia estratégica significativa, Zelenskyy advirtió que una pérdida en cualquier lugar en esta etapa de la guerra podría poner en peligro el impulso de Ucrania.

«No podemos perder pasos porque la guerra es un pastel, pedazos de victorias. Pequeñas victorias, pequeños pasos”, dijo.

Los comentarios de Zelensky fueron un reconocimiento de que perder la batalla de 7 meses por Bakhmut, la más larga en la guerra hasta el momento, sería una derrota política más costosa que una derrota táctica.

Predijo que la presión de una derrota en Bajmut vendría rápidamente, tanto de la comunidad internacional como de su propio país. “Nuestra sociedad se sentirá cansada”, dijo. «Nuestra sociedad me empujará a comprometerme con ellos».

Hasta ahora, Zelenskyy dice que no ha sentido esa presión. La comunidad internacional se ha unido en gran medida a Ucrania tras la invasión rusa del 24 de febrero de 2022. En los últimos meses, un desfile de líderes mundiales visitó Zelenskyy en Ucrania, la mayoría viajando en trenes similares a los que usa el presidente para viajar por el país.

En su entrevista con AP, Zelenskyy invitó a Ucrania a un líder notable y estratégicamente importante que no hizo el viaje: el presidente chino, Xi Jinping.

«Estamos listos para verlo aquí», dijo. “Quiero hablar con él. Tuve contacto con él antes de la guerra a gran escala. Pero todo este año, más de un año, no he tenido uno.

China, económicamente alineada y políticamente simpatizante de Rusia durante muchas décadas, proporcionó a Putin cobertura diplomática al afirmar una posición oficial de neutralidad en la guerra.

Cuando se le preguntó si Xi aceptaría una invitación de Zelenskyy, o si se había extendido formalmente una invitación, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Mao Ning, dijo a los periodistas que no tenía información para dar. Dijo que Beijing estaba manteniendo «comunicación con todas las partes relevantes, incluida Ucrania».

El líder chino, Xi, acaba de concluir su visita de tres días con el presidente ruso, Vladimir Putin, una relación cálida durante la cual los dos hombres se dieron la bienvenida y hablaron de una profunda amistad.  Es el punto álgido de una relación complicada y centenaria en la que los dos países han sido aliados y enemigos.
El presidente chino, Xi Jinping, con el presidente ruso, Vladimir Putin, en Moscú la semana pasada.Mijaíl Tereshchenko / AP

Xi visitó a Putin en Rusia la semana pasada, lo que planteó la posibilidad de que Beijing esté listo para suministrar a Moscú las armas y municiones que necesita para reponer sus reservas agotadas. Pero el viaje de Xi terminó sin tal anuncio. Días después, Putin anunció que desplegaría armas nucleares tácticas en Bielorrusia, que es vecino de Rusia y acerca el arsenal nuclear del Kremlin al territorio de la OTAN.

Zelenskyy sugirió que la medida de Putin estaba destinada a distraer la atención de la falta de garantías que había recibido de China.

«¿Qué significa eso? Significa que la visita no fue buena para Rusia», especuló Zelenskyy.

El presidente hace pocas predicciones sobre la mayor pregunta que se cierne sobre la guerra: cómo terminará. Sin embargo, dijo que confiaba en que su nación prevalecería a través de una serie de «pequeñas victorias» y «pequeños pasos» contra un «país muy grande, un gran enemigo, un gran ejército», pero un ejército, dijo. , con «corazoncitos». ”

¿Y la propia Ucrania? Si bien Zelenskyy reconoció que la guerra nos había «cambiado», dijo que finalmente fortaleció a su sociedad.

“Podría haber ido de una manera, dividiendo al país, o de otra manera, uniéndonos”, dijo. «Estoy muy agradecido. Estoy agradecido con todos, cada socio, nuestra gente, gracias a Dios, todos, que hemos encontrado este camino en este momento crítico para la nación. Encontrar ese camino fue lo que salvó a nuestra nación, y nosotros salvamos nuestra tierra. Estamos juntos.»