SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte lanzó el jueves dos misiles balísticos de corto alcance hacia sus aguas orientales, dijeron vecinos, en una reanudación de las pruebas de armas para protestar contra los simulacros con fuego real de Corea del Sur que acaban de terminar, que ella consideró una invasión. repetición.

Los lanzamientos son los primeros de Corea del Norte desde que no pudo orbitar su primer satélite espía a fines de mayo.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur dijo que los misiles fueron lanzados desde el área de la capital de Corea del Norte y viajaron unas 480 millas antes de aterrizar en aguas entre la península de Corea y Japón. Llamó a los lanzamientos una «provocación grave» y dijo que el ejército de Corea del Sur se mantendría firme en estrecha coordinación con Estados Unidos.

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, dijo que los misiles cayeron dentro de la zona económica exclusiva de Japón. Llamó a los lanzamientos una «acción violenta» que amenazaba la paz y la seguridad internacionales.

Los principales enviados nucleares de Corea del Sur, Japón y Estados Unidos realizaron una llamada tripartita y acordaron continuar los esfuerzos para lograr que Corea del Norte cese las actividades armamentísticas y reanude las conversaciones, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Seúl.

Los lanzamientos se produjeron horas después de que las tropas surcoreanas y estadounidenses finalizaran el jueves una quinta ronda de ejercicios con fuego real a gran escala cerca de la frontera fuertemente fortificada de las Coreas. Unos 30 minutos antes de los lanzamientos, el ejército norcoreano prometió una respuesta no especificada a los ejercicios, que calificó de «provocadores e irresponsables».

«Nuestra respuesta (a los ejercicios de Corea del Sur y Estados Unidos) es inevitable», dijo un portavoz no identificado del Ministerio de Defensa de Corea del Norte en un comunicado difundido por los medios estatales. «Nuestras fuerzas armadas contrarrestarán por completo cualquier forma de movimiento demostrativo y provocación de los enemigos».

Las tensiones han aumentado en los últimos meses a medida que el ritmo de las pruebas de armas de Corea del Norte y los ejercicios militares de Estados Unidos y Corea del Sur se han acelerado en acciones recíprocas. Corea del Norte ha probado alrededor de 100 misiles desde principios de 2022. Los expertos dicen que Corea del Norte puede usar los ejercicios de Estados Unidos y Corea del Sur como pretexto para realizar lanzamientos de prueba para desarrollar misiles más potentes y aumentar su influencia en la diplomacia futura.

El 31 de mayo, un cohete norcoreano de largo alcance que transportaba su primer satélite espía se estrelló frente a la costa oeste de la península de Corea. Corea del Norte admitió el fracaso y se comprometió a impulsar un segundo lanzamiento. Un satélite espía es una de una serie de armas de alta tecnología que el líder Kim Jong Un quiere desarrollar para hacer frente a lo que él llama la hostilidad estadounidense.

«Este lanzamiento no pretende compensar el fracaso reciente, ya que es casi seguro que Corea del Norte hará otro intento más adelante para poner en órbita un satélite espía», dijo el profesor de la Universidad de Ewha, Leif-Eric Easley, en Seúl. «El mensaje de misiles de hoy es más probable que sea una protesta de Pyongyang contra los ejercicios de defensa combinados de Corea del Sur con Estados Unidos, así como una demostración de las capacidades y la preparación militar de Pyongyang. Corea del Norte».

Los ejercicios surcoreanos-estadounidenses del jueves fueron la quinta y última ronda de ejercicios con fuego real que comenzaron el mes pasado. Los ejercicios de este año fueron los más grandes de su tipo desde que comenzaron en 1977. Cada una de las cinco rondas involucró a 2.500 soldados surcoreanos y estadounidenses y aproximadamente 610 activos militares, incluidos aviones de combate furtivos, helicópteros de ataque, tanques y drones de ambos países, según al Ministerio de Defensa de Corea del Sur.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, y otros altos funcionarios militares de Corea del Sur y Estados Unidos observaron los ejercicios del jueves.

«Solo un ejército fuerte, que puede luchar y derrotar al enemigo y que el enemigo ni siquiera puede atreverse a desafiar, puede garantizar la libertad, la paz y la prosperidad de la República de Corea», dijo Yoon al sitio web Training, usando Corea del Sur. nombre oficial.

Los medios estatales de Corea del Norte acusaron a Corea del Sur y Estados Unidos de utilizar los ejercicios de tiro para someter a «amenazas militares, chantajes y tácticas de guerra» contra Corea del Norte.

El jueves, altos funcionarios de seguridad de Estados Unidos, Corea del Sur y Japón se reunieron en Tokio para conversar sobre Corea del Norte y otros temas. Durante la reunión, el asesor de Seguridad Nacional de EE. UU., Jake Sullivan, reiteró el compromiso de Washington con la defensa de Corea del Sur y Japón, dijo la Casa Blanca en un comunicado.