Es un luchador.

Modelo Especial se ha convertido oficialmente en la cerveza más vendida en Estados Unidos, superando a Bud Light entre las cervezas compradas en supermercados y tiendas de conveniencia.

Que la importación mexicana venciera a la asediada Bud Light puede haber sorprendido a algunos.

Pero los expertos en consumo dicen que la rebaja de Bud Light ha estado en marcha desde hace mucho tiempo, ya que una nueva generación más joven de bebedores de cerveza derrocó a marcas bien establecidas. Y muchos de estos jóvenes consumidores simplemente están renunciando a la cerveza.

«[Bud Light] es una marca cuyas ventas han disminuido constantemente cada año durante más de una década”, dijo Matthew Barry, jefe de la industria de alimentos y bebidas en el grupo de datos de marca de consumo de Euromonitor International.

Mientras tanto, Modelo ha tenido un crecimiento de ventas excepcional durante años, dijo Barry.

Uno supondría que el auge de Modelo coincidió con el auge de una población bebedora de cerveza centrada en los latinos. Pero Scott Scanlon, vicepresidente ejecutivo de bebidas alcohólicas de Circana, dijo que esa es solo una parte de la historia, y señaló que Modelo «ha trascendido a la corriente principal durante algún tiempo».

Los bebedores más jóvenes ahora tienen más probabilidades de buscar importaciones, incluso si el precio es más alto, dijo Harry Schuhmacher, editor y editor de la publicación comercial Beer Business Daily. Schuhmacher dijo que si bien el sabor de Modelo puede parecerse a otras cervezas premium, incluida Bud Light, su imagen es más fresca y menos asociada con las generaciones anteriores de bebedores de cerveza.

“Los estadounidenses todavía prefieren la categoría ligera: color claro, sabor ligero”, dijo Schuhmacher. A medida que los bebedores de Bud, Miller y Coors envejecen completamente en la categoría de cerveza, dijo, Modelo Especial ha capturado una mayor participación de mercado.

«Aunque es similar porque a la gente le gusta ese estilo, cumple todos los requisitos», agregó.

En el último mes, las ventas de Modelo Especial aumentaron 14%. El impulso coincide con un boicot a Bud Light luego de la decisión de la empresa matriz AB InBev de asociarse con Dylan Mulvaney como portavoz de la marca, así como con los comentarios de un ejecutivo de marketing despedido sobre la transformación de la imagen de «fraternidad» de Bud Light.

Modelo también ha tenido éxito en aprovechar el marketing deportivo, particularmente las artes marciales mixtas (MMA) y el boxeo, dos de las categorías deportivas de más rápido crecimiento en el país, dijo Schuhmacher.

«Si proyectas las tendencias de ventas anteriores al boicot en el futuro, Modelo alcanzaría el estatus de número 1 en los EE. UU. de todos modos dentro de unos años», dijo Barry, jefe de industria de Euromonitor International. .

En cuanto a Corona, otra importación mexicana cuya marca, como Modelo, es propiedad de Constellation Brands, con sede en Rochester, Nueva York, su audiencia es menor, según Schuhmacher.

“Corona está dirigida a una audiencia mayor y más blanca”, dijo. «Modelo Especial se ha posicionado a propósito para un mercado más joven y diverso».

El precio de las acciones de AB InBev finalmente se recuperó después de caer alrededor del 15% desde que comenzó la controversia de Mulvaney en abril.

Sin embargo, en los últimos cinco años, el precio de sus acciones ha caído un 40%.

Pero su rival Constellation Brands tampoco ha superado el mismo período de cinco años, con acciones que subieron alrededor del 7%.

Existe cierto desacuerdo sobre el futuro de la categoría de cerveza en su conjunto, a medida que se desvanece el frenesí de la cerveza artesanal de una década. Barry cree que el ascenso de Modelo podría ser una victoria pírrica.

«Una vez que se detenga el éxodo de bebedores de Bud Light, descubrirán que realmente están juntos en esto», dijo sobre Bud Light de AB InBev y Modelo de Constellation. “¿Cómo promociona estas cervezas a las generaciones más jóvenes sin alienar a su clientela actual? Esta será una aguja muy difícil de enhebrar para cualquier persona en los años venideros. »

Scanlon, de la firma de inteligencia del consumidor Circana, dijo que las ventas de cerveza seguirán teniendo un rendimiento inferior al de las bebidas espirituosas, que ahora dominan la categoría de bebidas alcohólicas. Los datos de Circana muestran que el crecimiento de las ventas de cerveza sigue siendo lento pero constante, en torno al 2%.

“La historia general es que la cerveza se ha estabilizado”, dijo.