La diseñadora April Walker dijo que cuando creó su línea de ropa masculina Walker Wear en 1988, decidió no gritar a los cuatro vientos que su línea de ropa de calle estaba dirigida por mujeres, para no ser rechazada.

Walker acudió a su padre, que trabajaba en la industria de la música, en busca de consejo. «Recuerdo haber hablado con ella», dijo Walker en una entrevista para «50 Years Fly: The Rise, Fall and Revolution of Hip-Hop Fashion», un nuevo documental de NBC News, «y preguntarle: ‘Quiero hacer esta línea . Quiero llamarlo Walker Wear. ¿Crees que la gente debería saber que hay una mujer detrás de todo esto? Porque estaba un poco escéptico de que si sabían que era ropa de hombre, podrían decir: «No voy a comprar ropa de mujer». ¿Qué sabe ella de hacer ropa de hombre? Y él solo hizo la pregunta. Él dijo: ‘Si tienes que hacer la pregunta, ya la has respondido'».

Walker ha vestido a muchas celebridades negras con sus diseños, incluyendo túpac, Notorious BIG, Run-DMC y campeón de peso pesado Mike Tyson, quien una vez usó pantalones cortos personalizados de la línea de atletismo de Walker Wear. Además de colaborar con otras marcas, Walker es ahora una profesor asistente en la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de Nueva York.

«Return for me now se trata de empoderar a la próxima generación de líderes, creativos, marcas de ropa de calle y brindarles las herramientas que necesitan con el conocimiento para continuar y diseñar la vida que quieren imaginar», dijo Walker.

A medida que se acerca el 50 aniversario del hip-hop, los efectos del género en la cultura negra son innegables. Y las creadoras, como las raperas que ingresaron a la industria de la música a principios de los años 80 y 90, se negaron a ser marginadas.

Al igual que Walker, Kimora Lee Simmons se convirtió en pionera en el mundo de la moda hip-hop tras lanzar Bebé fantástico lanzado por Russell Simmons’ Phat Farm en 1999. Conocido por sus icónicos crop tops, chaquetas, tenis y jeans, Baby Phat floreció a principios de la década de 2000 y se convirtió en una de las marcas de ropa urbana urbana más exitosas del mundo. $ 265 millones en ingresos para 2002.

Lee Simmons, quien consiguió su primer contrato como modelo cuando era adolescente, dijo que la identidad de la marca nació de su creencia de que la moda femenina «debe ser sexy y vibrante».

Otro aspecto importante de la marca Baby Phat, dijo Lee Simmons, era ofrecer a los consumidores moda asequible y accesible a mujeres de todos los colores, formas y tamaños.

“Empecé a tomarlo de otra manera y a crear algo diferente, que pensé que las mujeres querrían”, dijo Lee Simmons. «Mujeres jóvenes como yo, mujeres jóvenes de donde soy, mujeres jóvenes de todo Estados Unidos».

Este no suele ser el caso en la industria de la moda, donde algunos diseñadores se niegan a elegir modelos negros para las sesiones.

Lee Simmons, que es coreana, japonesa y negra, dijo que recuerda un momento en que un diseñador se negó a elegir modelos negros. También recordó haber luchado para ser aceptada por otros «fuera del círculo» durante su adolescencia debido a su origen birracial y su gran estatura, otra razón por la que quería ser inclusiva con su marca. .

«He trabajado con tantas mujeres jóvenes que podría nombrar hasta la fecha que vinieron a mí y me dijeron: ‘Esta es mi última llamada de casting’, ‘Mi agencia dijo que mis caderas son demasiado grandes’ o ‘mis senos son demasiado grande’”, dijo Lee Simmons. “Lo que representa Baby Phat es diferente para mucha gente, pero encarna el mismo espíritu de una buena vida”.

Phat Farm, Rocawear, FUBU, Karl Kani y otras marcas de streetwear urbano surgieron en un momento en que los consumidores negros estaban «cansados ​​de dar crédito» a las marcas que estaban «avergonzadas» de ellos y querían crear marcas para su propia comunidad, dijo Lindsay Peoples. , editor de El Corte. Al comprar y usar estas marcas, Peoples dijo que se sentía parte de «una comunidad y una cultura que realmente se preocupaba por mí».

«Creo que incluso entonces, sentí que quería apoyar una marca que no solo está aquí en este momento, en realidad está aquí, porque se preocupan y se preocupan por los negros», dijo Peoples.

Marcas como Baby Phat «crearon tanto espacio para que las mujeres sintieran que pertenecían a ‘todo en la cultura hip-hop'», agregó.

«Recuerdo mucho a Baby Phat diciendo: ‘Si me pongo esto, voy a pasar el mejor momento de mi vida'», dijo. «Como ‘Ese es, ese será el momento. «»

A pesar del éxito de estas marcas, la industria de la moda aún puede sentirse «como una montaña» para los negros que navegan por ella décadas después, dijo Peoples. Por eso cofundó la Consejos negros en moda en 2020 para ayudar a crear un entorno de trabajo más justo para las personas negras en la industria de la moda. La organización trabaja con marcas como Calvin Klein, Ralph Lauren y Tiffany & Co.

«Creo que muchas veces se siente como si la gente quisiera, ya sabes, aprovechar y salir de la cultura negra cuando sienten que es conveniente para ellos», dijo Peoples. “Y es por eso que parece que la inclusión todavía no está a la vanguardia de la industria tanto como podría estarlo”.

Más de tres décadas después de lanzar Walker Wear, Walker dijo que continúa enfrentando desafíos en el negocio, especialmente como mujer de color.

«Cuando se trata de conversaciones, cuando se trata de oportunidades, cuando se trata de mis homólogos masculinos», dijo Walker, a veces todavía se la ve como una ocurrencia tardía en la industria de la moda. . «Sabes, es solo una realidad a la que estoy acostumbrado».

A pesar de estos desafíos, Walker dijo que quiere continuar empoderando a la comunidad con su marca.

«Si hubiera sentido lástima por mí mismo, no habría comenzado», dijo Walker. “Realmente no hubiera avanzado y tomado la delantera. … La sociedad va a ser sociedad. Solo tienes que hacer lo que amas y ser quien eres. Y estoy agradecido de que no lo hago por los elogios. Nunca hice esto para validar a otros. Sabes, lo estoy haciendo por mi comunidad, pero también lo estoy haciendo porque alimenta mi alma, alimenta mi sustento y estoy comprometido con el proceso y mi propósito.

«50 Years of Flight: The Rise, Fall and Revolution of Hip-Hop Fashion» se estrena el jueves en Peacock y se transmite en NBC News NOW a las 10 p. m. ET, así como en NBCNews.com y el canal de YouTube de NBC News.