Madelynn Ballenger descubrió que estaba embarazada por segunda vez a los 20 años. Como madre soltera de un niño pequeño, no sabía si podría mantener física o financieramente a un segundo hijo.

«Fue realmente aterrador», dijo Ballenger. “No tenía trabajo. No estaba en una buena posición para esperar otro hijo.

Era septiembre de 2021, el mes en que entró en vigencia la prohibición del aborto de seis semanas en Texas, y Ballenger tenía cinco semanas de embarazo. Esto la dejó con poco tiempo para decidir si quedarse con el bebé o interrumpir el embarazo, si es que podía encontrar una cita para abortar disponible.

«Ya estaba tan estresado y pensé, ¿cómo se supone que voy a tomar esta decisión en tan poco tiempo?». dijo Ballenger. “¿Cómo se supone que voy a saber lo que es bueno para mí, lo que es bueno para toda mi situación, en tan solo unos días? Ninguna mujer debería verse obligada a tomar ese tipo de decisión en menos de dos semanas. Simplemente no es humano.

Ella eligió llevar al bebé a término. Luego, 48 horas después de dar a luz a un niño sano, Ballenger tomó la agonizante decisión de colocarlo en un hogar de crianza.

«Fue lo más difícil que he hecho», dijo. «Es lo más difícil que jamás haré».

Madelynn Ballenger.Cortesía de Madelynn Ballenger

Durante años, los activistas contra el aborto han argumentado que la anulación de Roe v. Wade llevaría a más mujeres con embarazos no deseados a buscar adopción. «¡Adopción! ¡No Aborto!» fue un mensaje común presentado en carteles y cantado a través de megáfonos en mítines contra el aborto. Pero más de un año después de la decisión Dobbs de la Corte Suprema, su impacto en el panorama de la adopción es multifacético y complicado de medir.

Algunas agencias de adopción están viendo un aumento significativo en la cantidad de bebés colocados en hogares de guarda, mientras que otras dicen que aún es demasiado pronto para saber qué papel está jugando Dobbs.

Kristen Hamilton, directora de comunicaciones del Consejo Nacional de Adopción sin fines de lucro, una de las redes de profesionales de la adopción más grandes del país, dijo que el grupo ha visto «muchas divergencias» entre las agencias de adopción en estados con leyes estrictas sobre el aborto.

“En algunos casos, están viendo un aumento en la cantidad de bebés dados en adopción, mientras que en otros casos las cosas se han mantenido relativamente similares a como eran antes de la decisión de Dobbs”, dijo Hamilton.

Mark Melson, presidente y director ejecutivo del Gladney Center for Adoption, con sede en Texas, que facilita las adopciones en todo el país, dijo que el centro ha visto un aumento del 30 % en las adopciones de bebés en todo el país durante el último año. Mientras tanto, las consultas de mujeres embarazadas que llaman sobre sus opciones de adopción han aumentado en un 55%, dijo.

El Centro Gladney para la Adopción en Fort Worth, Texas.
El Centro Gladney para la Adopción en Fort Worth, Texas.Cortesía del Centro Gladney para la Adopción

Melson dijo que la tendencia podría deberse en parte a las tasas más bajas y las restricciones de Covid, pero cree que la decisión de Dobbs jugó un papel clave.

“En conversaciones que tuvimos con nuestras madres biológicas, algunas indicaron que si hubieran tenido la opción de abortar, al menos lo habrían considerado”, dijo.

Robert Lamarche, director de ACF Adoptions, una agencia con sede en Florida, dijo que desde Dobbs, ha notado un cambio en la etapa del embarazo en la que las mujeres llaman a la agencia.

«Solíamos recibir llamadas de mujeres en su segundo trimestre», dijo Lamarche. «Ahora recibimos llamadas de mujeres que tienen cuatro semanas de embarazo, cinco semanas de embarazo, que llaman para averiguar sus opciones».

Pero Lamarche dijo que su agencia no ha visto un aumento significativo en las colocaciones de adopción. Agregó, sin embargo, que si la Corte Suprema de Florida permite que la prohibición del aborto entre en vigencia después de seis semanas, eso podría cambiar.

¿Se ofrecerán en adopción más bebés con condiciones médicas?

Uno de los principales desafíos en la evaluación de las tendencias nacionales de adopción es que los estados no tienen que informar las adopciones nacionales de bebés.

“A diferencia de las adopciones de crianza o las adopciones que tienen lugar a través del sistema de adopción internacional, los datos de adopción de bebés domésticos no necesitan agregarse y hacerse públicos”, dijo Hamilton.

También es difícil estimar el número de mujeres que, ante embarazos no deseados, optan por criar a sus hijos antes que darlos en adopción. Investigaciones anteriores sugieren que esta es la opción más común: un Estudio de 2017 encontrado que las mujeres eran más propensas a criar o abortar que a dar a sus hijos en adopción, independientemente de su nivel de educación, raza, condición socioeconómica o arreglos familiares.

Lamarche dijo que teme que la decisión de Dobbs pueda conducir a que aún más bebés con anomalías genéticas o físicas, incluido el síndrome de Down, sean colocados en cuidado adoptivo.

«Muchas de estas anomalías genéticas no se detectan hasta el segundo trimestre, y estos pueden ser embarazos que las personas elegirían interrumpir», dijo.

Su agencia puede encontrar hogares para todos los bebés discapacitados bajo su cuidado, agregó Lamarche, pero teme que eso pueda cambiar.

“Si el número aumenta entre un 25 y un 30 por ciento, vamos a tener un problema, porque no tendremos familias para todos los niños”, dijo.

Más oportunidades para los «intermediarios de bebés» depredadores

Kelsey Vander Vliet Ranyard, directora de políticas y defensa de Ethical Family Building, una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es hacer que las adopciones nacionales sean más seguras y transparentes, dijo que le preocupa que la cantidad de mujeres vulnerables procesadas por los llamados intermediarios de bebés pueda aumentar.

Estos agentes sin licencia, dijo Ranyard, cobran una tarifa a los futuros padres adoptivos. Luego, en algunos casos, las mujeres que no hablan inglés con fluidez son obligadas a firmar documentos de adopción sin entender completamente lo que están firmando. Otras veces, dijo Ranyard, las futuras madres son engañadas por ingeniosos anuncios en Internet que sugieren que serán compensadas financieramente por abandonar a sus bebés.

«Creo que existe la posibilidad de que más mujeres sean coaccionadas y obligadas a tomar decisiones que nunca quisieron tomar», dijo.

Ranyard, quien dio a su propio bebé recién nacido en adopción en 2016, agregó que también se debe hacer más para apoyar a las madres biológicas, lo que incluye brindar una mejor atención posparto y establecer un sistema para poner a las madres biológicas en contacto con terapeutas o grupos de apoyo.

«La adopción no es algo que termina el día en que la madre biológica firma los papeles de adopción», dijo Ranyard. «Es una decisión en la que va a pensar todos los días, tal vez por el resto de su vida».

Madelynn da un paseo por la playa mientras está embarazada de Asher.
Ballenger camina con su hijo, Asher, mientras está embarazada de su segundo hijo, a quien dio en adopción a través de una agencia de adopción con sede en Texas llamada Adoption Advocates.Cortesía de Madelynn Ballenger

Los casos de depresión posparto tradicionalmente son detectados y monitoreados por pediatras que controlan a las nuevas madres durante las visitas médicas para sus recién nacidos. Sin embargo, las mujeres que colocan a sus bebés en hogares de guarda a menudo no reciben este tipo de atención, ni tampoco reciben servicios de salud mental de manera rutinaria. Una encuesta realizada el año pasado por el Consejo Nacional de Adopciones encontró que solo el 50% de las madres biológicas que buscaron asesoramiento lo recibieron.

“Existe una brecha absoluta entre lo que las mujeres necesitan en su viaje de curación después de la colocación y lo que realmente reciben”, dijo Hamilton.

Ballenger dijo que sufría de depresión posparto.

“Dicen, ‘Está bien, si no quieres un aborto, solo haz una adopción’. Pero no es tan simple”, dijo, y agregó: “Todavía tengo días malos. aun recuerdo esos dias [with him] en el hospital. Como si estuvieran grabados en mi cabeza para siempre. Es traumático. »

Aún así, Ballenger dijo que estaba agradecida de haber entrado en una adopción abierta y haber seleccionado a una pareja que le proporcionó un hogar lleno de amor a su hijo.

Los padres adoptivos sostienen a su nuevo bebé.
Los padres adoptivos Nathan Kerr y Laura Robinson con su nuevo bebé, Jack.Cortesía de Madelynn Ballenger

«Solo verlo con sus padres adoptivos me ayudó a tener mucha claridad. Solo ver lo feliz que es, lo bien cuidado que está, lo increíble que va a ser su vida», dijo.

Desde entonces, Ballenger ha realizado una serie de videos de TikTok para ayudar a otras madres biológicas a saber que no están solas.

“Está bien tomar esta decisión. Va a ser difícil”, dice, dirigiéndose a estas mujeres. “Habrá días en los que sientas que no puedes continuar. Pero no te preocupes. »