La ciudad de Nueva York demandó el miércoles a casi la mitad de los condados del estado por intentos de mantener alejados a los inmigrantes internacionales, la última escalada una batalla en curso entre los funcionarios municipales electos y los funcionarios electos locales.

La demanda, presentada el miércoles en un tribunal estatal, acusa a al menos 30 condados de Nueva York de intentar «cerrar sus fronteras» a los solicitantes de asilo a través de órdenes ejecutivas «xenófobas» que violan las leyes estatales y federales.

«Estos condados han implementado órdenes ejecutivas defectuosas e ilegales basadas en afirmaciones falsas de que la perspectiva de unos cientos de solicitantes de asilo alojados a expensas de la ciudad en varios condados constituye una emergencia y pone en peligro la seguridad pública», dijo Sylvia Hinds-Radiz, abogada de la ciudad.

La ciudad de Nueva York ha tenido problemas para hacer frente a la afluencia de solicitantes de asilo en los últimos meses, convertir hoteles y de lugares de culto a refugios como el alcalde Eric Adams dicho repetidamente que la ciudad había llegado a su límite de recién llegados. El mes pasado, la ciudad comenzó a transportar a decenas de inmigrantes a un puñado de hoteles al norte de la ciudad.

La medida provocó una cascada de declaraciones de emergencia por parte de funcionarios locales, desde Long Island hasta la frontera con Canadá. Las órdenes amenazaban con sanciones penales y financieras contra la ciudad de Nueva York y cualquier hotel u otro negocio que ayudara a reubicar a los inmigrantes.

Algunos funcionarios del condado expresaron su temor a la delincuencia o el hacinamiento, mientras que otros dijeron que no podrían pagar la atención de los inmigrantes si la ciudad dejara de pagar las habitaciones de hotel.

“No estamos equipados para ayudar humanamente a estas personas, lo que eventualmente tendremos que hacer”, dijo Ed Day, el ejecutivo republicano del condado de Rockland, uno de los primeros condados en recibir inmigrantes de Nueva York.

En una demanda separada el martes, un juez federal emitió una orden judicial preliminar que prohibía a los condados de Rockland y Orange hacer cumplir sus amplias órdenes de emergencia destinadas a prohibir la entrada de inmigrantes a los hoteles.

La orden judicial es parte de una demanda presentada por la Unión de Libertades Civiles de Nueva York en nombre de solicitantes de asilo individuales y no se aplica a los esfuerzos para prohibir la entrada de inmigrantes en todo el estado. Tampoco afecta una orden existente de un juez estatal que impide temporalmente que la ciudad albergue a inmigrantes en hoteles específicos en los condados de Orange y Rockland.

Amy Belsher, abogada principal de NYCLU, dijo que espera que el fallo sirva como precursor de un fallo más amplio en la corte estatal. Ella dijo que muchas órdenes ejecutivas del condado eran casi idénticas.

“Son ilegales e inconstitucionales de la misma manera y esperamos que otros municipios revisen esta decisión y rescindan sus órdenes”, dijo Belsher.