El primer gran incendio del año en España arrasó el este de Valencia el viernes, destruyendo más de 7.413 acres de bosque y obligando a 1.500 residentes a abandonar sus hogares, dijeron las autoridades.

Un invierno inusualmente seco en partes del sur de Europa redujo la humedad del suelo y generó temores de que se repita lo ocurrido en 2022, cuando se destruyeron más de 1,9 millones de acres en Europa, más del doble del promedio anual de los últimos 16 años. años, según estadísticas de la Comisión Europea (CE).

“Estos incendios que estamos presenciando, especialmente a principios de este año, son una vez más la prueba de la emergencia climática que atraviesa la humanidad, que afecta y azota especialmente a países como el nuestro”, ha declarado el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez. conferencia en Bruselas.

En España, 493 incendios destruyeron un récord de 758.613 acres de tierra el año pasado, según el Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales de la Comisión.

Más de 500 bomberos apoyados por 18 aviones y helicópteros trabajaron durante la noche y el viernes para combatir el fuego cerca del pueblo de Villanueva de Viver, en la Comunidad Valenciana.

Los servicios de emergencia evacuaron ocho comunidades, dijo Gabriela Bravo, gerente regional de asuntos internos.

“No hemos dormido bien por la ansiedad, pensando si nuestra casa se ha quemado y pensando en los animales que tenemos”, dijo María Antonia Montalaz, quien fue evacuada de la cercana Montanejos.

Si bien los bomberos pensaron que lograron controlar la propagación de las llamas, los fuertes vientos y las «temperaturas prácticamente veraniegas» podrían reactivarlas, dijo Bravo.

España está experimentando una sequía prolongada después de tres años de precipitaciones por debajo de la media.

El clima será más seco y cálido de lo habitual esta primavera a lo largo de la costa mediterránea del noreste de España, lo que aumentará el riesgo de incendios forestales, dijo la agencia meteorológica AEMET a Reuters la semana pasada.

La ministra de Medio Ambiente, Teresa Ribera, dijo que los «incendios fuera de temporada» se estaban volviendo cada vez más comunes.

“El verano se alarga, se adelanta y lamentablemente se reduce la disponibilidad de agua y humedad en el suelo, lo que nos hace mucho más vulnerables”, dijo a periodistas en Cádiz.

Un informe de la Comisión Europea de este mes observó una falta de lluvia y temperaturas más cálidas de lo normal durante el invierno, lo que generó advertencias de sequía para el sur de España, Francia, Irlanda, Gran Bretaña, el norte de Italia, Grecia y partes de Europa del Este.

«Hay muchas razones para temer que este año también los eventos serán numerosos y generalizados», dijo Lorenzo Ciccarese, investigador del Instituto Superior de Protección e Investigación Ambiental de Roma.

El invierno de Grecia fue el más cálido para sus regiones del norte en más de una década, según el Observatorio Nacional de Atenas.

La falta de lluvia y la disminución de la humedad del suelo favorecerán la propagación de incendios forestales en caso de olas de calor, dijo Christos Zerefos, director del Centro de Investigación de Física Atmosférica y Ciencia de la Academia de Atenas.

El informe de la Comisión advierte que los bajos niveles de agua podrían afectar sectores estratégicos como la agricultura, la hidroelectricidad y la producción de energía.

La production d’huile d’olive dans l’Union européenne pour 2022-23 diminuera de moitié par rapport à la saison précédente, selon les estimations officielles, en grande partie en raison d’une baisse de la production de l’Espagne causée par la sequía.

Los períodos de sequía también afectaron la producción en Portugal e Italia.