Cientos de miles marcharon el domingo en la capital polaca en una protesta antigubernamental, con ciudadanos que viajaron de todo el país para expresar su enojo contra los funcionarios que, según dicen, han erosionado los estándares democráticos y han generado temores de que la nación no siga a Hungría y Turquía. el camino a la autocracia.

El alcalde de Varsovia, Rafal Trzaskowski, que pertenece al partido de oposición que encabezó la marcha, estimó que participaron unas 500.000 personas. El portal de noticias Onet estimó que había al menos 300.000 en el punto álgido de la marcha.

Grandes multitudes también se reunieron en Cracovia y otras ciudades del país de 38 millones de habitantes, mostrando su frustración con un gobierno al que los críticos acusan de violar la constitución y erosionar los derechos básicos en Polonia.

El expresidente Lech Walesa, líder del movimiento Solidaridad que desempeñó un papel histórico en el derrocamiento del comunismo en Polonia, marchó junto al líder del partido opositor Plataforma Cívica, el exprimer ministro Donald Tusk.

Donald Tusk durante la marcha por la libertad en Varsovia, Polonia, el domingo.Omar Marqués/Getty Images

Walesa y Tusk son vilipendiados por el partido gobernante Ley y Justicia dirigido por Jaroslaw Kaczynski, y la multitud de Varsovia corea “¡Democracia! y «¡Constitución!»

La manifestación comenzó en la oficina del primer ministro Mateusz Morawiecki y terminó en el Castillo Real, donde Tusk agradeció la participación y se comprometió a luchar para ganar las elecciones de otoño.

“Vamos a estas elecciones a ganar y corregir los errores humanos. Les prometo la victoria, el arreglo del mal, la compensación por los errores humanos y la reconciliación entre los polacos”, dijo Tusk a la multitud.

El portavoz del gobierno, Piotr Mueller, acusó a Tusk y Walesa de «intentar derrocar al gobierno».

Tusk había pedido a los polacos que marcharan con él por el bien del futuro de la nación, un mensaje que resonó en Radek Tusinski, de 49 años, quien llegó con su esposa y sus dos hijos. Un cartel hecho a mano que decía «No puedo renunciar a la libertad» estaba pegado a su cochecito.

Tuskinski dijo que le preocupa el regreso progresivo de un sistema autoritario similar al que recuerda de su infancia.

“Queremos un país libre para nuestros hijos”, dijo.

Los partidarios de marzo advirtieron que las elecciones podrían ser la última oportunidad del país para detener la erosión de la democracia bajo la ley y la justicia en medio de los crecientes temores de que las elecciones de otoño no sean justas.

En el poder desde 2015, Ley y Justicia ha encontrado una fórmula popular que combina un mayor gasto social con políticas socialmente conservadoras y apoyo a la iglesia en la nación mayoritariamente católica.

Sin embargo, los críticos han advertido durante años que el partido está revirtiendo muchos de los logros alcanzados desde que Polonia salió del régimen comunista en 1989.

El gobierno de EE. UU. intervino en momentos en que sintió que el gobierno estaba erosionando las libertades de los medios y la libertad académica en el campo de la investigación del Holocausto.

Los críticos apuntan principalmente a la toma gradual del poder judicial y de los medios de comunicación por parte del partido, y temen que Ley y Justicia eventualmente obligue a Polonia a salir de la Unión Europea de 27 miembros.

La represión del derecho al aborto ha provocado protestas masivas. Algunos también han expresado su enojo por la inflación de dos dígitos en el país. El gobierno polaco culpa a la guerra de Rusia en Ucrania y a la pandemia de COVID-19, pero los economistas dicen que sus políticas de gasto han acelerado el aumento de los precios.

Barbara Dec, de 26 años, y su abuela salieron de su ciudad natal de Zielona Gora a las 4:30 am y viajaron siete horas en un autobús organizado por Plataforma Cívica para protestar.

Dec levantó un cartel de cartón que decía: «Tengo miedo de tener hijos en Polonia».

“Las mujeres han perdido el derecho a abortar incluso cuando el feto es terminal y algunas mujeres han muerto”, explicó. «Y también tengo miedo de no poder manejarme financieramente».

La marcha tuvo lugar en el 34 aniversario de las primeras elecciones parcialmente libres en Polonia. La protesta fue vista como una prueba para la Plataforma Cívica de Tusk, un partido centrista pro-europeo que va a la zaga de Ley y Justicia en las encuestas.

La gente asiste a una manifestación antigubernamental en Varsovia, Polonia
La gente asiste a una protesta contra el gobierno en Varsovia, Polonia, el 4 de junio de 2023. Wojtek Radwanski / AFP – Getty Images

Sin embargo, la aprobación de una controvertida ley el mes pasado parece haber movilizado un mayor apoyo para Tusk. Se espera que Polonia celebre elecciones generales en octubre, aunque no se ha fijado una fecha.

La ley permite la creación de una comisión para investigar la influencia rusa en Polonia. Los críticos argumentan que tendría poderes inconstitucionales, incluida la capacidad de excluir a los funcionarios públicos de la vida pública durante una década. Temen que el partido gobernante lo utilice para sacar a Tusk y a otros opositores de la vida pública.

El presidente Andrzej Duda, quien firmó la ley el 29 de mayo, propuso enmiendas el viernes. Mientras tanto, la ley entrará en vigor sin ninguna garantía de que los legisladores del parlamento debiliten los poderes de la comisión.

Algunos polacos dicen que podría parecerse a las investigaciones de Joseph McCarthy, el senador estadounidense cuya campaña anticomunista a principios de la década de 1950 condujo a la histeria y la persecución política.

Ese temor se subrayó el fin de semana pasado cuando un reportero le preguntó a Kaczynski si todavía confiaba en el ministro de defensa por un misil ruso que cayó en Polonia en diciembre.

«Estoy obligado (…) a considerarlo como un representante del Kremlin», respondió. “Porque solo el Kremlin quiere que este hombre deje de ser Ministro de Defensa Nacional”.

El grupo de libertad de prensa Reporteros Sin Fronteras expresó su preocupación de que la comisión «pueda servir como una nueva arma para este tipo de ataques, en los que se pone en duda la probidad de los periodistas con el propósito de mancillar su reputación».

Tusk, quien alguna vez se desempeñó como presidente del Consejo Europeo, había convocado la marcha hace unas semanas, instando a la gente a manifestarse «contra los altos precios, el robo y las mentiras, por elecciones libres y una Polonia europea democrática».

Ley y Justicia trató de desalentar la asistencia a la manifestación con un anuncio de video que utiliza Auschwitz como tema, lo que generó críticas del museo estatal que conserva el campo de exterminio nazi alemán.