WINTER HAVEN, Fla. — Las autoridades buscaron el domingo a dos navegantes que estaban desaparecidos y se cree que se ahogaron en un accidente en un lago del centro de Florida cerca del parque temático Legoland.

El alguacil del condado de Polk, Grady Judd, dijo en una conferencia de prensa que la pareja saltó al lago Eloise para rescatar a una tercera persona en su grupo, una mujer, que luchaba en el agua. Los hombres se separaron del bote y no han sido vistos desde el sábado por la noche.

La tercera persona, Velcky Velazques, de 38 años, fue rescatada por agentes del alguacil que habían sido convocados cuando una niña de 10 años en el bote llamó al 911 desde un teléfono celular. Ese niño y una niña de 8 años permanecieron en el bote a la deriva y fueron rescatados a un lugar seguro por los agentes, que se habían apoderado de un bote de pesca cuyo propietario había cooperado con el esfuerzo, dijo Judd.

El lago, adyacente a Legoland en Winter Haven, estaba agitado el sábado con vientos de 20 mph y algunas cabrillas, dijo Judd. Dijo que los problemas meteorológicos se vieron agravados por la inexperiencia de los navegantes, que habían alquilado el barco para un viaje ese día.

Los problemas comenzaron cuando los Velazque saltaron al agua con un ancla, dijo el alguacil.

«Ella es muy inexperta, por lo que cree que se supone que debes meterte en el agua, soltar el ancla y atarlo al bote», dijo Judd.

Los hombres desaparecidos han sido identificados como Orlando Ortiz, de 32 años, quien es el novio de Velazques, y Jeffrey Marrero, de 34, quien es el padre de las dos niñas. Judd dijo que la búsqueda continuará usando sonar y drones submarinos hasta que se encuentren.

«No permitiremos que un ser querido se quede en el lago. Los encontraremos”, dijo Judd.

Winter Haven está a unas 50 millas al este de Tampa.

Legoland emitió un comunicado el sábado diciendo que el incidente «no está relacionado de ninguna manera con nosotros». Agregó que los funcionarios utilizaron una pasarela de su hotel como centro de comando.

«Nuestros pensamientos y oraciones están con la familia durante este momento difícil», dijo el comunicado.