Un brote de meningitis fúngica relacionado con procedimientos cosméticos realizados en clínicas en México ha matado a cuatro pacientes estadounidenses e infectado a más de dos docenas más. Casi 200 personas en los Estados Unidos pueden haber estado expuestas a la enfermedad mortal en clínicas médicas, ya que los funcionarios de salud pública se apresuran a identificar y evaluar a las personas en riesgo.

Dos clínicas, el Centro Quirúrgico River Side y la Clínica K-3 en Matamoros, Tamaulipas, están asociadas con el brote, según el Centros para el Control y Prevención de Desastres. Los pacientes que visitaron las clínicas entre el 1 de enero y el 13 de mayo de 2023 se infectaron potencialmente durante procedimientos como implantes mamarios o liposucción que requerían anestesia epidural, según los CDC. Las clínicas han cerrado desde entonces.

El Dr. Tom Chiller, jefe de la rama de enfermedades fúngicas de los CDC, estima que los funcionarios pudieron llegar a menos de la mitad de los estadounidenses que pudieron haber estado expuestos antes del cierre de las clínicas.

El seguimiento de los pacientes de las clínicas fue difícil, dijo Chiller, porque algunas personas dieron nombres y números de teléfono incorrectos, o la información se transcribió incorrectamente.

“Somos muy agresivos y le decimos a la gente que entre, pero dudamos en las personas asintomáticas”, dijo Chiller. «Es una afección grave y puede aparecer tarde, por lo que es posible que no sienta nada en este momento».

En el brote actual, los síntomas aparecieron entre 18 días y un mes después de someterse a una cirugía en las clínicas. Todos los pacientes recibieron anestesia epidural, que es un medicamento anestésico inyectado en ciertas partes de la columna para bloquear las señales de dolor en ciertas partes del cuerpo.

El Dr. Iván Meléndez de la Autoridad de Salud del Condado de Hidalgo en Texas tuvo más suerte al llegar a los pacientes en riesgo, llegando a casi todos los 23 pacientes del Condado de Hidalgo que se sometieron a cirugía en una de las clínicas. Su preocupación: la gente no se toma la enfermedad en serio, incluidos los médicos locales.

«Cuando los pacientes iban a urgencias [to get tested]los rechazaron porque los médicos dijeron que no tienes ningún síntoma, no puedes tener meningitis”, dijo Meléndez en una entrevista.

Algunos pacientes con los que se ha puesto en contacto son reacios a someterse a las pruebas necesarias porque temen no poder pagarlas.

Solo siete de los 23 han tenido las pruebas necesarias hasta el momento, dijo Meléndez.

Síntomas de la meningitis

La meningitis se refiere a la inflamación de las capas de tejido que protegen el cerebro y la médula espinal. La inflamación puede ser causada por virus, bacterias e incluso hongos. Cualquiera que sea la causa, los síntomas pueden ser similares, incluyendo:

  • Dolor de cabeza.
  • Fiebre.
  • tortícolis.
  • Sensibilidad a la luz.

A diferencia de la meningitis bacteriana, en la que los síntomas generalmente se desarrollan de tres a siete días después de la exposición, los síntomas de la meningitis fúngica pueden tardar semanas o más en desarrollarse a medida que el hongo continúa creciendo en el cuerpo. La infección solo se puede tratar con medicamentos antimicóticos fuertes.

La meningitis fúngica no es contagiosa y no se propaga entre las personas, pero la meningitis viral y bacteriana sí puede hacerlo.

“Es fundamental, seas sintomático o no, si has estado expuesto a anestesia epidural en alguna de estas clínicas, te evalúan”, insistió Chiller. «Vamos a tratar agresivamente porque sabemos muy bien que el tratamiento temprano es lo que salva vidas».

quien esta en riesgo

La mayoría de los pacientes son mujeres jóvenes que han venido a las clínicas para procedimientos cosméticos electivos, como aumento de senos, liposucción o levantamiento de glúteos brasileño, según los CDC.

El Dr. Luis Z. Ostrosky, médico especialista en enfermedades infecciosas en Houston que ha tratado casos de meningitis, dice que una de las razones por las que los médicos están tan preocupados es que el organismo aislado en ambas clínicas parece ser Fusarium Solani, un hongo relacionado con un anterior brote de meningitis en Durango, Méxicoa finales del año pasado.

«Según nuestra experiencia en Durango, hemos visto casi un 50 % de mortalidad con estas infecciones», dijo Ostrosky. “Es por eso que estamos tan preocupados y somos tan agresivos con los mensajes”.

En ese brote, que también estuvo relacionado con los procedimientos de anestesia epidural, hubo 39 muertes entre 80 casos, según los CDC.

¿Qué causó el brote de meningitis fúngica?

La causa exacta del brote actual aún no se conoce. Las malas prácticas de higiene pueden haber llevado a la reutilización de los frascos de medicamentos, o la escasez de morfina puede haber llevado a los médicos a obtener medicamentos por otros medios, dicen los expertos.

El problema, dijo Chiller, es que los médicos de estas clínicas no tienen farmacias que almacenen los medicamentos.

Los anestesiólogos de la clínica pueden traer sus propios medicamentos o reutilizar los viales, lo que puede aumentar el riesgo de contaminación por hongos.

“Podría haber algunos malos actores en este espacio que básicamente están operando una especie de negocio de morfina del tipo del mercado negro”, dijo Chiller.