DALLAS — Brittney Griner y sus compañeras de Phoenix Mercury fueron confrontadas por un «provocador» en un aeropuerto de Dallas el sábado, informó la WNBA.

La liga dijo en un comunicado que estaba investigando el robo del equipo con una «figura de las redes sociales» cuyas «acciones fueron inapropiadas y desafortunadas».

«La seguridad de Brittney Griner y de todas las jugadoras de la WNBA es nuestra principal prioridad», dijo la liga, sin especificar qué sucedió exactamente.

Griner y sus partidarios habían estado presionando para conseguir vuelos chárter después de su regreso de la custodia en Rusia, diciendo que el caso de alto perfil ponía en peligro su seguridad y la seguridad de los demás. La liga le otorgó permiso a Griner para reservar sus propios vuelos chárter para partidos fuera de casa.

Brianna Turner, jugadora de Mercury dijo en un tuit la gente en el aeropuerto siguió al equipo con cámaras «diciendo comentarios locos».

“Acoso excesivo”, tuiteó Turner. “Nuestro equipo se acurrucó nerviosamente en una esquina sin saber cómo moverse. Exigimos mejor.

La Campaña Traer a Nuestras Familias a Casa, un grupo de defensa que trabaja para traer a casa a los estadounidenses retenidos como rehenes o detenidos en países extranjeros, emitió un comunicado condenando el incidente.

«Acelerar un rehén devuelto recientemente como este es inaceptable, e instamos a las empresas de redes sociales a prohibir la monetización de cualquier contenido resultante. Nuestra campaña apoya a Brittney, sus compañeros de equipo y Phoenix Mercury», dice el comunicado de la organización.

Griner fue recibido calurosamente por la multitud en su casa en Phoenix y en la carretera. La semana pasada jugó dos partidos en su estado natal de Texas y el equipo se dirigía a Indianápolis para alcanzar la fiebre el domingo.

La WNBA agregó vuelos chárter para los playoffs esta temporada, pero solo se programaron un puñado de juegos consecutivos de la temporada regular para tales vuelos.

Los equipos de la WNBA han volado comercialmente durante la temporada regular desde el inicio de la liga en 1997. La liga generalmente no permite que los equipos alquilen, ya que podría crear una ventaja competitiva para los equipos que pueden pagarlos.

«Antes de la temporada, la WNBA trabajó con el equipo de Phoenix Mercury y BG para garantizar su seguridad durante su viaje, que incluyó vuelos chárter a los juegos de la WNBA y personal de seguridad asignado con ella en todo momento», se lee en el comunicado de la liga. «Seguimos firmemente comprometidos con los más altos estándares de seguridad para los jugadores».

El Sindicato de Jugadores de la WNBA emitió un comunicado el sábado, diciendo que la situación en el aeropuerto muestra «claramente que el tema de los viajes chárter NO es un tema de ‘ventaja competitiva'».

«Lo que BG y todos sus compañeros de equipo de PHX atravesaron hoy fue una confrontación calculada que los dejó en gran peligro», decía el comunicado de la WNBPA. “Todos los que estaban prestando atención sabían que esto venía”.

El Mercury emitió un comunicado indicando que el equipo trabajará con la liga en los próximos pasos.

“Estamos comprometidos a apoyar a BG y defender a todos los rehenes estadounidenses en el extranjero”, decía la declaración del equipo. “Seguiremos apoyando a las comunidades marginadas y lucharemos contra el tipo de odio que nos ataca hoy. Nadie, independientemente de su identidad, debe temer por su seguridad. »