Boris Johnson ha vuelto a donde le gusta estar: el centro de atención. Pero él no es tan feliz con la razón.

El ex primer ministro británico se enfrenta a un interrogatorio el miércoles por parte de un comité de legisladores sobre si engañó al Parlamento acerca de que los partidos violaron las reglas en los edificios gubernamentales durante la pandemia de coronavirus.

En un comunicado, un optimista Johnson dijo que «la evidencia muestra de manera concluyente que no engañé al Parlamento a sabiendas o por imprudencia».

«El comité no ha producido ni una pizca de evidencia para demostrar que tengo alguna», dijo.

Programada para durar varias horas, la audiencia es un momento peligroso para un político cuya carrera ha sido una montaña rusa de escándalos y reveses. Si el Comité de Privilegios de la Cámara de los Comunes determina que Johnson mintió deliberadamente, podría ser suspendido o incluso perder su escaño en el Parlamento.

Probablemente terminaría con las esperanzas de un regreso más para el político de 58 años, quien llevó al Partido Conservador a una victoria aplastante en 2019 pero fue expulsado por su propio partido en julio de 2022 después de verse envuelto en escándalos sobre dinero, ética y juicio.

Boris Johnson en su casa de Londres, 22 de marzo de 2023.Justin Tallis / AFP-Getty Images

En un informe provisional de este mes, el comité, compuesto por legisladores conservadores y de la oposición, dijo que la evidencia sugería fuertemente que habría sido «obvio» para Johnson que las manifestaciones en sus oficinas de Downing Street en 2020 y 2021 rompieron las reglas de bloqueo de Covid-19.

Johnson reconoció el martes que sus reiteradas garantías al Parlamento de que se siguieron las reglas en todo momento «no han demostrado ser correctas». Pero dijo que «no engañó intencionalmente o imprudentemente» a los legisladores.

En una presentación de evidencia escrita, Johnson dijo que nunca se le ocurrió que las reuniones, que incluían pasteles, vino, queso y un intercambio de regalos de celebración del «Papá Noel secreto», violaron las restricciones de socialización que su propio gobierno había impuesto en el país. .

Dijo que «creía honestamente» que los cinco eventos a los que asistió, incluido el envío de un miembro del personal y su propia fiesta sorpresa de cumpleaños, eran «reuniones de trabajo legales».

«No se comió pastel y nadie cantó ‘Feliz cumpleaños'», dijo sobre la celebración del 19 de junio de 2020.

Johnson dijo que «asesores de confianza» le habían asegurado que no se habían infringido ni las reglas legalmente vinculantes ni las pautas gubernamentales sobre el coronavirus.

Sin embargo, varios altos funcionarios negaron haberle informado a Johnson que siempre se habían seguido las pautas. La evidencia escrita publicada por el comité el miércoles muestra que el secretario privado principal, Martin Reynolds, dijo que había «cuestionado si era realista afirmar que se habían seguido todas las pautas en todo momento».

La policía finalmente impuso 126 multas por trasnochar, fiestas de bebidas alcohólicas y «viernes de vino», incluida una sobre Johnson, y el escándalo ayudó a acelerar el final del cargo de primer ministro.

Las revelaciones sobre las reuniones han provocado la ira entre los británicos que habían seguido las reglas impuestas para frenar la propagación del coronavirus, sin poder visitar a amigos y familiares o incluso despedirse de familiares moribundos en los hospitales.

Johnson dijo que «asesores de confianza» le aseguraron que no se había infringido ninguna regla, garantías que resultaron ser falsas. Dijo que más tarde estaba «genuinamente conmocionado» por el incumplimiento de las reglas descubierto por la policía y la funcionaria superior Sue Gray, quien dirigió una investigación de «partygate».

Johnson y sus partidarios también han cuestionado la imparcialidad de Gray, ya que ahora aceptó un puesto como jefa de gabinete del líder del opositor Partido Laborista.

Si el comité encuentra a Johnson en desacato, podría recomendar sanciones que van desde disculpas verbales hasta la suspensión del parlamento, aunque cualquier sanción debe ser aprobada por la Cámara de los Comunes en pleno.

Una suspensión de 10 días o más permitiría a sus electores en la sede de los suburbios londinenses de Uxbridge y South Ruislip convocar una elección especial para reemplazar a Johnson como diputado.