HONG KONG — Las proyecciones públicas de la película de terror británica «Winnie the Pooh: Blood and Honey» se cancelaron abruptamente en Hong Kong, lo que se suma a las preocupaciones sobre la creciente censura en territorio chino.

La distribuidora de películas VII Pillars Entertainment anunció con «gran pesar» el martes que el estreno de la película el jueves en Hong Kong y el vecino territorio chino de Macao había sido cancelado, sin dar una razón.

“Lamentamos muchísimo la decepción y las molestias”, dijo en una publicación de Facebook.

Anteriormente, el distribuidor había enumerado 30 cines en Hong Kong donde se proyectaría la película. No respondió a las solicitudes de comentarios adicionales.

Una proyección que estaba programada para el martes por la noche también fue cancelada por «razones técnicas», dijo el organizador, Moviematic, en Instagram.

La Oficina de Administración de Películas, Periódicos y Artículos (OFNAA), que hace cumplir las reglas de clasificación y censura de películas de Hong Kong, dijo que había emitido un certificado de aprobación para la proyección de la película.

«Los arreglos de los cines de Hong Kong para proyectar películas individuales con certificados de aprobación en sus instalaciones son decisiones comerciales de los cines en cuestión, y la OFNAA no haría comentarios sobre esos arreglos», dijo en un comunicado.

Winnie-the-Pooh ha sido un tema candente en China desde 2013, cuando una foto del presidente chino Xi Jinping y el presidente estadounidense Barack Obama paseando juntos en California inspiró a los internautas chinos a compararlos con el oso torpe y su amigo el incontenible Tigger. Desde entonces, el personaje de Pooh se ha convertido en una forma alegre y paródica de referirse al líder chino, quien recientemente ganó un tercer mandato sin precedentes, así como en un medio para expresar su disidencia.

Las referencias al oso han sido censuradas en las redes sociales chinas, y a la película de Disney de 2018 «Christopher Robin», que también protagonizó Winnie the Pooh, se le negó su estreno en China continental.

Las preocupaciones sobre la censura han aumentado en Hong Kong, una antigua colonia británica a la que se le prometieron 50 años de derechos y libertades continuos cuando regresó al dominio chino en 1997, mientras el gobierno toma medidas enérgicas después de meses de prodemocracia en 2019. En 2020, Beijing impuso una ley de seguridad nacional radical que, según dijo, era necesaria para restaurar la estabilidad, y en 2021 Hong Kong aprobó un proyecto de ley que permite a las autoridades prohibir películas consideradas «contrarias» a los intereses de seguridad nacional.

La ciudad de más de 7 millones de habitantes, que solo este mes levantó sus últimas restricciones importantes de «covid cero», está tratando de reactivar su economía y su reputación como centro financiero internacional con el regreso a gran escala de eventos culturales y deportivos como la edición asiática de Art Basel, que comienza el jueves.

Kenny Ng, un experto en censura cinematográfica de la Universidad Bautista de Hong Kong, dijo que si bien no se dio una razón oficial para la eliminación de la película ‘Winnie the Pooh’, «puede que no sea demasiado sorprendente en la situación actual».

«Ciertamente, cualquier referencia, por vaga e imaginativa que sea, a los líderes políticos en las películas es un tabú en el cine de hoy», dijo en un correo electrónico.

La versión slasher de «Winnie the Pooh» solo fue posible porque los derechos de autor del libro de 1926 del autor inglés AA Milne expiraron el 1 de enero del año pasado, poniendo a Pooh y a otros residentes de Hundred Acre Wood en el dominio público. En los próximos años, el público tendrá acceso a muchos más íconos de la cultura pop, incluida la versión original de Mickey Mouse de «Steamboat Willie», cuyos derechos de autor expiran el próximo año.