El secretario de Estado, Antony Blinken, visitará China a finales de esta semana, un hito en el impulso de EE. UU. para mejorar los lazos entre las superpotencias inquietas del mundo.

El principal diplomático estadounidense viajará a Beijing el viernes para conversar con altos funcionarios chinos, dijo el miércoles el Departamento de Estado, un aplazamiento largamente esperado de una visita que fue cancelada luego del descubrimiento de un presunto globo espía chino que volaba sobre las fuerzas militares estadounidenses. sitios

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China confirmó el viaje y dijo que Blinken lo visitaría del 18 al 19 de junio, informaron medios estatales.

Pero si esto suena como evidencia de un “deshielo” entre Washington y Beijing, algo que predijo el presidente Joe Biden después de meses de tensiones crecientes, las señales de China parecen menos alentadoras. El anuncio se produce después de una llamada entre Blinken y su homólogo chino que pareció ser interpretada de manera muy diferente por cada lado.

El Departamento de Estado emitió una declaración neutral después de la llamada que hablaba de mantener abiertas las líneas de comunicación, mientras que el Ministerio de Relaciones Exteriores de China criticó abiertamente a Estados Unidos.

«Desde principios de año, las relaciones entre China y Estados Unidos han enfrentado nuevas dificultades y nuevos desafíos», dijo el ministro de Relaciones Exteriores de China, Qin Gang, según la lectura de la conversación telefónica de su gobierno. «Estados Unidos debe respetar y dejar de interferir en los asuntos internos de China, y dejar de dañar los intereses de soberanía, seguridad y desarrollo de China en nombre de la competencia».

El secretario de Estado Anthony Blinken y su homólogo chino Qin Gang. AFP; Archivo de imágenes Getty

El tono diferente de las declaraciones subraya lo lejos que parecen estar todavía Estados Unidos y China.

«Lo que busca China es la máxima claridad, exactamente lo contrario de la ‘ambigüedad’ respaldada por Estados Unidos», dijo Lu Xiang, profesor con sede en Hong Kong en la Academia de Ciencias Sociales de China, un grupo de expertos afiliado a la Gobierno chino. La lectura estadounidense de la llamada mostró su «deseo de mejorar genuinamente las relaciones entre Estados Unidos y China», dijo Lu a NBC News. Incluso con la visita de Blinken, «la divergencia entre estos dos países continuará durante bastante tiempo».

Esta relación ya polémica se ha hundido a su nivel más bajo en décadas desde la saga del globo espía, con lazos aún más desgastados por Taiwán, la guerra de Rusia en Ucrania y las noticias recientes de una base de espionaje chino en Cuba. Beijing ha culpado a Washington, argumentando que los esfuerzos públicos de EE. UU. para acomodarse están siendo socavados por las sanciones y otros esfuerzos para contener su aumento.

Hay evidencia de que esta animosidad no es solo entre gobiernos.

El martes, la policía de Hong Kong arrestó a un hombre de China continental bajo sospecha de haber pintado con aerosol un grafiti antiestadounidense en el consulado estadounidense de la ciudad. Las imágenes de la emisora ​​local TVB mostraron la pared del edificio rociada de blanco con caracteres chinos que significan «doble rasero», junto con la palabra inglesa «hegemonía», que significa el dominio de un país sobre los demás.

Tanto Biden como el presidente chino, Xi Jinping, han mostrado cierta voluntad de superar el incidente de la «bola tonta», como dijo Biden, y reparar sus lazos hechos jirones. Pero los estadounidenses dicen que sus intentos de restaurar la diplomacia de alto nivel han sido rechazados. China ha seguido declarando su descontento con el enfoque de EE. UU. de intentar restringir ciertas importaciones de alta tecnología a China por razones de seguridad nacional y criticándolo en materia de derechos humanos, al tiempo que intenta proteger su relación comercial de 600.000 millones de dólares.

Hubo reuniones entre altos funcionarios. Pero China rechazó una reunión entre los jefes de defensa de los dos países y no se llevó a cabo una llamada telefónica largamente esperada entre Biden y Xi.

La visita de Blinken a Beijing, la primera de un secretario de Estado desde 2018, generará esperanzas de un gran avance.

Mientras esté allí, se reunirá con altos funcionarios chinos «para discutir la importancia de mantener abiertas las líneas de comunicación para gestionar responsablemente» las relaciones con Washington, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Matt Miller. “También planteará cuestiones bilaterales de interés, problemas globales y regionales y una posible cooperación en desafíos transnacionales comunes”.

Blinken también viajará a Londres para reunirse con sus homólogos del Reino Unido, Ucrania y otros lugares y para asistir a la Conferencia de Recuperación de Ucrania, dijo el Departamento de Estado.

Estados Unidos quiere «eliminar el riesgo» de su relación con Beijing, una nueva jerga que esencialmente significa comerciar con China mientras restringe ciertas exportaciones, como la tecnología que puede usarse con fines militares. Mientras tanto, Estados Unidos quiere continuar desafiando a China en temas como los derechos humanos, Taiwán y la creciente asertividad de Beijing en el Mar de China Meridional.

Para muchos dentro y alrededor del gobierno chino, esto es inaceptable y parece que EE. UU. está tratando de tener las dos cosas.

«Cada vez que habla de reunirse, EE. UU. está ansioso por jugar con China y crear la falsa ilusión de que está ansioso por comunicarse», dijo Yuyuan Tantian, un destacado comentarista de las redes sociales afiliado a la emisora ​​controlada por el gobierno chino, CCTV. , el martes. «Pero al mismo tiempo, prueban y provocan repetidamente los problemas sustantivos y de principios de China».


Zhenzhen Liu Y riley zhang contribuido.