El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, dijo que su país había comenzado a recibir armas nucleares tácticas de Rusia, algunas de las cuales dijo que eran tres veces más poderosas que las bombas atómicas que Estados Unidos lanzó sobre Hiroshima y Nagasaki en 1945.

El despliegue es el primer movimiento de Moscú de tales ojivas, armas nucleares menos poderosas y de menor alcance que podrían usarse en el campo de batalla, fuera de Rusia desde la caída de la Unión Soviética.

“Tenemos misiles y bombas que recibimos de Rusia”, dijo Lukashenko en una entrevista con el canal de televisión estatal ruso Rossiya-1 que fue publicada en el canal Telegram de la agencia de noticias bielorrusa Belta.

«Las bombas son tres veces más poderosas que las que se lanzaron sobre Hiroshima y Nagasaki», dijo, hablando en una carretera en un claro con vehículos militares estacionados cerca y una especie de instalación de almacenamiento militar visible en el fondo.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo el viernes que Rusia, que retendrá el control de las armas nucleares tácticas, comenzará a desplegarlas en Bielorrusia después de que se establezcan instalaciones de almacenamiento especiales para albergarlas.

El líder ruso anunció en marzo que había accedido a desplegar armas nucleares tácticas en Bielorrusia, señalando el despliegue estadounidense de este tipo de armas en muchos países europeos durante muchas décadas.

Estados Unidos criticó la decisión de Putin, pero dijo que no tenía intención de cambiar su propia posición sobre las armas nucleares estratégicas y que no había visto señales de que Rusia se estuviera preparando para usar un arma nuclear.

Sin embargo, el movimiento ruso está siendo observado de cerca por Estados Unidos y sus aliados, así como por China, que ha advertido repetidamente contra el uso de armas nucleares en la guerra en Ucrania.

Lukashenko, un aliado cercano de Putin, dijo a la televisión estatal rusa en la entrevista, que se publicó el martes por la noche, que su país tenía muchas instalaciones de almacenamiento nuclear que quedaron de la era soviética y había restaurado cinco o seis de ellas.

Minimizó la idea de que el control de armas ruso era un obstáculo para su uso rápido si sentía que tal movimiento era necesario, diciendo que él y Putin podían llamarse «en cualquier momento».

Más temprano el martes, dijo por separado que las armas nucleares tácticas rusas se desplegarían físicamente en el territorio de Bielorrusia «en varios días» y que también tenía las instalaciones para albergar misiles de mayor alcance si alguna vez fuera necesario.

Lukashenko, que ha permitido que su país sea utilizado por las fuerzas rusas que atacan a Ucrania en lo que Moscú llama su «operación militar especial», dice que el despliegue nuclear tendrá un efecto disuasorio contra los posibles atacantes.

Bielorrusia limita con tres países miembros de la OTAN: Lituania, Letonia y Polonia.

El exlíder de granjas colectivas soviéticas de 68 años, que gobierna Bielorrusia desde 1994, lo que lo convierte en el líder con más años en el cargo en Europa, dijo que no solo le pidió las armas a Putin, sino que las había «exigido».

«Siempre hemos sido un objetivo», dijo Lukashenko. “Ellos (Occidente) han querido hacernos pedazos desde 2020. Nadie ha luchado contra un país nuclear, un país que tiene armas nucleares hasta ahora”.

Lukashenko ha acusado repetidamente a Occidente de intentar derrocarlo después de que estallaron protestas masivas contra su gobierno en 2020 luego de una elección presidencial que la oposición dijo que ganó de manera fraudulenta. Lukashenko dijo que ganó de manera justa, mientras libraba una ofensiva radical contra sus oponentes.