WASHINGTON — Durante el fin de semana posterior al sorprendente colapso del Silicon Valley Bank de California, nadie de la Casa Blanca ni de la administración de Biden llamó al presidente de la Cámara Kevin McCarthy, el político más influyente en el Estado Dorado y el republicano más fuerte en el Congreso.

McCarthy habló con el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, así como con los presidentes de sus comités y su homólogo demócrata, el líder de la minoría Hakeem Jeffries de Nueva York. Y en lugar de esperar una llamada telefónica, McCarthy dijo que llamó proactivamente a la secretaria del Tesoro, Janet Yellen. Terminaron hablando ese sábado, la primera de conversaciones “múltiples”, dijo un portavoz del Tesoro.

Pero no se puso en contacto con ningún alto funcionario de la Casa Blanca durante el fin de semana cuando Silicon Valley Bank y luego Signature Bank quebraron, lo que generó temores de que el contagio pudiera provocar una corrida en un banco más amplio y un colapso financiero.

«Nunca nadie de la Casa Blanca me contactó. Ni una sola persona de la administración me llamó; yo los llamé», dijo McCarthy a los periodistas la semana pasada durante el retiro anual del Partido Republicano de la Cámara en Orlando.

La administración de Biden se burla de la idea de que se pasa por alto a McCarthy. Dejando a un lado las quiebras bancarias recientes, un memorando interno de la Casa Blanca muestra a Biden acercándose al líder republicano de la Cámara una y otra vez, llamándolo en su cumpleaños y cuando se convierte en presidente. Au contraire, la Maison Blanche dit que Biden pourrait être le prétendant éconduit : McCarthy n’a pas visité le bâtiment une seule fois en 14 mois en 2021-2022, même s’il avait été invité à plusieurs reprises, a déclaré un responsable de la casa Blanca. En general, la Casa Blanca invitó a McCarthy a visitarla más de 20 veces; llegó ocho.

Nadie prevé grandes avances legislativos en una época de gobierno dividido y de mayor polarización. Pero cuando el presidente y el presidente de la Cámara apenas se llevan bien, la pregunta más relevante es si pueden evitar una calamidad financiera. En los próximos meses, Biden y McCarthy deberán encontrar un compromiso para evitar que la nación entre en incumplimiento de pago de su deuda, y en el otoño necesitarán otro acuerdo para evitar que el gobierno cierre.

En esta etapa, no hay negociaciones significativas en curso y no se vislumbra ningún acuerdo. La fecha límite para evitar un incumplimiento catastrófico, según el Departamento del Tesoro, es el 5 de junio.

McCarthy y los republicanos exigen que los profundos recortes de gastos estén vinculados a cualquier aumento en el techo de la deuda, una posición que McCarthy aceptó para ganar el apoyo del Freedom Caucus de extrema derecha para convertirse en presidente. Biden insistió en un aumento neto de la deuda, no relacionado con los recortes de gastos. Su primera y única reunión en la Casa Blanca tuvo lugar el 1 de febrero y no resultó en ningún avance; los dos no se han reunido para discutir el asunto desde entonces.

En un almuerzo del Día de San Patricio en el Capitolio, McCarthy dijo que le preguntó a Biden cuándo podrían sentarse y comenzar a negociar. El presidente, sentado a su lado, respondió con un estribillo familiar, recordó McCarthy: ¿Dónde está el presupuesto republicano?

En un resort de Orlando la semana pasada, la creciente frustración de McCarthy fue evidente. Se quejó a los periodistas de que Biden era terco. Y el martes, McCarthy envió una carta a Biden, diciendo que la negativa del presidente a negociar sobre «gastos desbocados» estaba poniendo en peligro la frágil economía.

El orador insistió en que el equipo de Biden se comunique antes de fin de semana para programar una reunión.

«[Y]Nosotros y su equipo hemos estado completamente ausentes de cualquier seguimiento significativo de esta fecha límite que se acerca rápidamente”, escribió McCarthy, un mensaje que reiteró en entrevistas con periodistas más tarde ese día.

«Su posición, si se mantiene, podría impedir que Estados Unidos cumpla con sus obligaciones y tener consecuencias desastrosas para toda la nación».

La carta de McCarthy incluía un puñado de ideas generales para hacer frente a la deuda nacional de 31,5 billones de dólares, incluida la recuperación de fondos de covid no gastados, el endurecimiento de los requisitos de trabajo para algunos programas gubernamentales y la reducción del gasto no militar a niveles preinflacionarios. Pero su falta de detalles también destacó el hecho de que, semanas después de que Biden presentara su plan de gastos, los republicanos de la Cámara aún tienen que revelar su propio documento presupuestario para el próximo año fiscal.

En respuesta a la carta de McCarthy, la Casa Blanca se atrincheró. En declaraciones a los periodistas el martes antes de partir de Carolina del Norte, donde había pronunciado un discurso, se le preguntó a Biden si planeaba reunirse con McCarthy en caso de que no presentara una propuesta de presupuesto. .

“Bueno, no sé sobre qué nos vamos a reunir”, dijo Biden.

Los republicanos dijeron que el énfasis de Biden en un presupuesto republicano tenía que ver con el juego político, ya que los demócratas de la Cámara no produjeron un presupuesto tradicional mientras estaban en el cargo.

“Los demócratas no han producido uno en los últimos cuatro años. Nunca obtuvieron uno a través del comité de presupuesto. Ellos “considerarían” su presupuesto cada año. Entonces, ¿ahora tenemos que tener un presupuesto republicano? preguntó el presidente del Comité de Reglas, Tom Cole, republicano por Oklahoma, funcionario de asignaciones y aliado cercano de McCarthy. “Eso no pareció detener al presidente Biden cuando estaba trabajando con un Congreso demócrata. No le dijo a Nancy Pelosi: «Necesito tu presupuesto». Tienes la mayoría. Necesitamos ver su presupuesto ahora.

“Así que todo esto es solo política y posturas políticas, y es peligroso”.

El hecho de que Biden no parezca tener prisa por reunirse con McCarthy, tres meses antes de un posible incumplimiento, sugiere que la Casa Blanca cree que está desempeñando un papel mucho más importante.

Al mantener al orador a distancia y molestarlo repetidamente sobre el fracaso del Partido Republicano para producir un plan presupuestario, los principales demócratas dicen que Biden está llamando la atención sobre el tenue control de McCarthy en su posición de liderazgo. Con solo una mayoría de cinco escaños, McCarthy está tratando de apaciguar tanto a los conservadores que lanzan bombas que exigen recortes drásticos como a los moderados en su conferencia que no quieren ver los programas destruidos.

Biden asintió a la situación del presidente durante una aparición en una reunión del Senado demócrata este mes. McCarthy está en un lugar interesante, dijo Biden, ante la risa de los legisladores.

“Tenemos los hechos y las matemáticas de nuestro lado”, dijo el martes el representante de Pensilvania Brendan Boyle, el principal demócrata del comité de presupuesto. “Pero también siempre he pensado que dadas todas las promesas que Kevin McCarthy ha hecho para ser elegido presidente, va a ser muy difícil para él llegar a un presupuesto por el que él mismo pueda conseguir que voten 218 miembros. Y el hecho que aún no lo hayamos visto, creo, refleja esa realidad.

Un republicano en el comité de presupuesto, el representante Ralph Norman, quien inicialmente se opuso a la candidatura de McCarthy y luego lo apoyó, predijo que las diversas facciones en la conferencia del Partido Republicano podrían unirse en un presupuesto, aunque admitió que no sería fácil. .

“Vamos a presentar un presupuesto; presentaremos el caso del límite de la deuda. Si [Biden] cerrar el gobierno, estará en la administración de Biden, no estará en nosotros”, dijo Norman en una entrevista. Habrá algo de crujir de dientes, pero eso es algo bueno.