El presidente Joe Biden quería hablar con el presidente chino, Xi Jinping, en los días posteriores al derribo por parte del ejército estadounidense de un globo de vigilancia chino frente a la costa de Carolina del Sur, incluso declarando públicamente que esperaba hacerlo, pero sus principales asesores de seguridad nacional lo disuadieron. de ella, según dos altos funcionarios de la administración y un ex alto funcionario estadounidense familiarizado con las conversaciones.

Biden creía que su relación con Xi podría ayudar a aliviar las tensiones recientemente intensificadas con Beijing si tuviera la oportunidad de hablar directamente y suavizar las cosas, dijeron los funcionarios. Pero los asesores del presidente le dijeron que no era el momento adecuado para una conversación entre líderes, dijeron funcionarios. En cambio, los asesores de Biden le dijeron que el mejor curso de acción era comenzar a llegar a Beijing con funcionarios de nivel medio o bajo, y avanzar hasta llegar a la cima, dicen los funcionarios.

China estaba demasiado enojada con la decisión de Biden de derribar la pelota, después de que se cerniera sobre Estados Unidos durante una semana, como para que una llamada telefónica con Xi fuera productiva, dijeron los funcionarios a los asesores del presidente.

“El objetivo no es tener a Biden y Xi hablando por teléfono”, dijo un alto funcionario de la administración. El objetivo es hacer que «las relaciones entre Estados Unidos y China vuelvan a encarrilarse», dijo el funcionario.

El Consejo de Seguridad Nacional se negó a comentar.

La ira de China por el globo, que dice que era una aeronave civil no tripulada que se desvió de su rumbo, se avivó aún más con la respuesta de la administración. Washington pospuso el inminente viaje del secretario de Estado Antony Blinken a Beijing, que había estado en proceso durante meses, y la Casa Blanca acusó públicamente a China en febrero de considerar proporcionar ayuda militar letal a Rusia para su uso en la guerra en Ucrania.

En los meses siguientes, la administración de Biden se centró en tratar de enmendar la relación generando confianza en ambos lados, con conversaciones y reuniones por debajo del nivel presidencial. La Casa Blanca hizo su primer avance cuando Blinken aseguró una reunión con el principal funcionario de política exterior de China, Wang Yi, al margen de una conferencia en Munich en febrero después de que el globo fuera derribado. Pero durante los siguientes meses, las comunicaciones entre Washington y Beijing habían cesado en gran medida, y la Casa Blanca luchaba por asegurar las conversaciones entre funcionarios clave.

El mes pasado, el asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, aseguró una reunión con altos funcionarios chinos en Viena. También en mayo, el director de la CIA, William Burns, viajó en secreto a Beijing para reunirse con funcionarios chinos y la secretaria de Comercio, Gina Raimondo. dio la bienvenida a su homólogo chino en Washington, DC, la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo que planeaba visitar China «en el momento apropiado».

El ex alto funcionario estadounidense familiarizado con las conversaciones dijo que los funcionarios de la Casa Blanca «quieren calmar las aguas con China, por lo que están tratando de recibir visitas de funcionarios del gabinete». El funcionario dijo que parte de la estrategia para disuadir al presidente de llamar a Xi es «para que no parezca que Biden está presionando por conversaciones», aunque otro funcionario cuestionó eso como una preocupación.

Pero el rechazo interno ayuda a explicar por qué Biden y Xi no han hablado desde que el presidente dijo hace casi cuatro meses que se realizaría una llamada entre los líderes de las dos economías más grandes del mundo. “Espero hablar con el presidente Xi, y espero que lleguemos al fondo del asunto”, dijo Biden el 16 de febrero, dos semanas después de que el globo fuera derribado frente a la costa de Carolina del Norte.

No se espera que se produzca una llamada telefónica entre Biden y Xi antes de la visita de Blinken este fin de semana, según dos altos funcionarios de la administración.

El viaje de Blinken se produce en medio de preocupaciones sobre el aumento de las tensiones entre Estados Unidos y China tras los recientes encuentros cercanos entre sus dos ejércitos.

A principios de este mes, un buque de guerra chino se adelantó directamente al destructor de la Marina de los EE. UU. USS Chung-Hoon mientras transitaba por el estrecho de Taiwán. En un momento, el barco chino estaba a solo 150 metros del barco estadounidense, operando en lo que el Comando Indo-Pacífico de EE. UU. llamó «una manera peligrosa». El incidente siguió a un incidente similar en los cielos del Mar de China Meridional: a fines del mes pasado, un avión de combate chino J-16 voló directamente frente a un avión de vigilancia RC-135 del Ejército de EE. UU., una acción que el Pentágono calificó de «innecesariamente agresiva». maniobra». .”

En ambos casos, el gobierno chino ha argumentado que Estados Unidos estaba actuando de manera provocativa al operar en el espacio aéreo sobre el Mar de China Meridional y en las aguas del Estrecho de Taiwán, que China reclama como su territorio. Mientras tanto, el gobierno de EE. UU. insiste en que estaba operando en el espacio aéreo y las vías fluviales internacionales. Después de los incidentes, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo que Estados Unidos «no se echaría atrás ante la intimidación o la coerción» de China y continuaría volando y navegando por la región.

A pesar de las comunicaciones económicas y diplomáticas entre los dos países, China continúa rechazando conversaciones formales entre Austin y su homólogo chino. Beijing rechazó recientemente la solicitud de Austin de reunirse con el ministro de Defensa chino, Li Shangfu, aunque los dos recientemente se estrecharon la mano e intercambiaron breves bromas durante una cumbre en Singapur. Li ha estado bajo sanciones de EE. UU. desde 2018 y, si bien no le impiden comprometerse con funcionarios de EE. UU., China quiere que se levanten. Biden dijo el mes pasado que el levantamiento de las sanciones contra Li estaba «bajo negociación», pero el Departamento de Estado dijo más tarde que no se estaba considerando tal medida.

Cuando se trata de las relaciones con China, como ocurre con gran parte de su enfoque de la política exterior, el instinto de Biden suele ser el de emplear la diplomacia personal. A menudo ha dicho que ha pasado más tiempo con Xi que con cualquier otro líder. Después de la controversia sobre el globo de vigilancia chino, que sobrevoló varios sitios sensibles de recopilación de inteligencia militar de EE. UU., creía sinceramente en lo que había dicho públicamente, que si podía hablar con Xi, los dos podrían resolver sus diferencias sobre el balón y seguir adelante. , dijeron los funcionarios.

Si bien los asesores del presidente argumentaron que ahora no era el momento para una llamada con Xi, los legisladores estadounidenses y la gente de todo el país reaccionaron con enojo a la pelota, y Biden fue criticado por permitirle detenerse en los Estados Unidos y transmitir información. . en Beijing en tiempo real antes de que le dispararan.

Biden estuvo de acuerdo, pero su creencia en el papel de las relaciones en la política exterior persiste y revisó la idea en los meses siguientes, dijeron los funcionarios.