WASHINGTON — El presidente Joe Biden está estableciendo monumentos nacionales en Nevada y Texas y creando un santuario marino en aguas estadounidenses cerca de islas remotas del Pacífico al suroeste de Hawái.

Se espera que el presidente demócrata anuncie las medidas el martes en una Cumbre de Acciones de Conservación de la Casa Blanca en el Departamento del Interior.

Biden dijo en noviembre que él tiene la intención de nombrar a Avi Kwa Ame, una montaña desértica en el sur de Nevada considerada sagrada para los nativos americanos, como monumento nacional. El sitio cubre más de 500 000 acres (202 000 hectáreas) e incluye Spirit Mountain, un pico al noroeste de Laughlin llamado Avi Kwa Ame (ah-VEE’ kwa-meh) por la tribu Fort Mojave y que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

El paisaje agreste cerca de las fronteras de Arizona y California se encuentra el borrego cimarrón, las tortugas del desierto y una gran concentración de árboles de Josué, algunos de los cuales tienen más de 900 años.

En Texas, Biden planea crear el Monumento Nacional Castner Range en El Paso. La designación protegerá los objetos culturales, científicos e históricos que se encuentran dentro de los límites del monumento, honrará a los veteranos estadounidenses, el personal militar y las naciones tribales, y ampliará el acceso a la recreación al aire libre en terrenos públicos, dijo la Casa Blanca.

Ubicado en Fort Bliss, Castner Range sirvió como lugar de entrenamiento y prueba para el ejército de los EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam. El ejército dejó de entrenar en el sitio y cerró Castner Range en 1966.

Juntos, los dos nuevos monumentos nacionales protegen casi 514 000 acres (208 000 hectáreas) de tierras públicas.

En el Pacífico, Biden le pedirá al Departamento de Comercio que considere iniciar una nueva designación de santuario marino nacional dentro de los 30 días para proteger todas las aguas estadounidenses alrededor de las islas remotas del Pacífico. Si se completa, el nuevo santuario ayudaría a garantizar que Estados Unidos cumpla con el objetivo de Biden de mantener al menos el 30% de las aguas oceánicas bajo jurisdicción estadounidense para 2030, dijo la Casa Blanca.

Biden también anunciará una serie de medidas para conservar, restaurar y ampliar el acceso a tierras y aguas públicas en todo el país, dijo la Casa Blanca. Las propuestas apuntan a modernizar la gestión de las tierras públicas de EE. UU., aprovechar el poder del océano para ayudar a combatir el cambio climático y conservar mejor los corredores de vida silvestre. Biden también propondrá nuevos gastos para mejorar el acceso a la recreación al aire libre, promover la conservación tribal y reducir el riesgo de incendios forestales.

Las acciones de Biden se producen cuando enfrenta fuertes críticas de grupos ambientalistas y activistas juveniles por su respaldo a el enorme proyecto de perforación de petróleo Willow en Alaska.

Biden ha hecho de la lucha contra el calentamiento global una parte central de su agenda, y los funcionarios de la Casa Blanca han defendido los esfuerzos para encaminar a Estados Unidos hacia el cumplimiento del objetivo de Biden de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el planeta a la mitad para 2030.

Pero la decisión sobre Willow ha alienado a los partidarios, especialmente a los jóvenes activistas escépticos del compromiso político, ya que Biden planea anunciar su campaña de reelección.

Se espera que los activistas climáticos se reúnan frente al Departamento del Interior el martes para condenar lo que llaman la «hipocresía climática» de Biden y exigir que la administración cambie de rumbo sobre Willow.

El Proyecto Willow ha captado la atención mundial en las últimas semanas como campaña #stopwillow se volvió viral en las plataformas de redes sociales, lo que incluye obtener más de 600 millones de visitas en TikTok y acumular más de 4 millones de firmas en una petición de change.org, lo que la convierte en una de las peticiones más populares en la historia del sitio web.

Los funcionarios de la Casa Blanca reconocieron la indignación de los partidarios de Biden por Willow, pero señalaron que el gigante petrolero ConocoPhillips ha tenido contratos de arrendamiento en esa área de Alaska durante décadas, lo que refuerza el derecho legal a perforar de la compañía con sede en Houston.

Los grupos ambientalistas ya han demandado en un esfuerzo renovado para bloquear a Willow.

«Biden tiene el poder de revocar la aprobación de Willow, suspender los permisos para otros proyectos de combustibles fósiles y eliminar gradualmente la producción federal de combustibles fósiles en tierras y aguas públicas», dijo Cassidy DiPaola, portavoz de People Vs. Fossil Fuels, una coalición de grupos que instan a Biden poner fin a la extracción de petróleo y otros proyectos de combustibles fósiles.

La representante demócrata Dina Titus y otros legisladores de Nevada han sido buscando proteger el área escarpada cerca de la Reserva Nacional de Mojave contra el desarrollo, incluidos los parques solares y un parque eólico propuesto.

«Nuestra historia de creación nos coloca justo en el centro de esta área», dijo Shan Lewis, vicepresidente de la tribu india Fort Mojave. «Nuestros esfuerzos están dirigidos a proteger estos lugares importantes y sagrados mientras preservamos su integridad como lugar de residencia y culto».

Biden designado su primer monumento nacional, Colorado, el año pasado. En 2021, él restauró los límites del Monumento Nacional Bears Ears en Utah después de haber sido drásticamente reducido por el presidente Donald Trump, un republicano.