El pequeño pueblo rural de Rolling Fork, Mississippi, está en ruinas.

Los árboles se derrumbaron, los techos se derrumbaron, las líneas eléctricas y los postes se alinearon precariamente en las carreteras después de que un tornado redujo gran parte a escombros mientras arrasaba el delta del Mississippi el viernes por la noche, dejando un rastro de devastación en una de las regiones más pobres del país.

Al menos 25 personas murieron en Mississippi y un hombre murió en Alabama.

«Cela ressemblait à un train de marchandises», a déclaré Andrew Dennard à NBC News samedi, ajoutant qu’un morceau de bois en vol a raté de peu sa tête alors qu’il s’est écrasé dans sa maison à Rolling Fork, brisant vidrio. «No creo que vayamos a reconstruir a partir de esto», agregó el joven de 28 años. «Es peor que la muerte».

La madrugada del domingo, el presidente Joe Biden declaró un desastre mayor en Mississippi y ordenó ayuda federal para complementar los esfuerzos de recuperación, dijo la Casa Blanca en un comunicado. Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, también debía visitar el domingo para evaluar la destrucción.

Pero a medida que continuaban los esfuerzos de recuperación, el Centro de Predicción de Tormentas del Servicio Meteorológico Nacional advirtió que tormentas eléctricas severas traerían «la posibilidad de algunos tornados fuertes» a los estados centrales del Golfo el domingo.

Como resultado, la Agencia de Manejo de Emergencias de Mississippi tuiteó que los residentes deberían «tener un plan» y «conocer su lugar seguro».

Se produjo después de que el gobernador Tate Reeves declarara el estado de emergencia y se comprometiera a ayudar a reconstruir el área salpicada de grandes extensiones de campos de algodón, maíz y soja y estanques de peces gato. Se han abierto más de media docena de refugios en todo el estado para albergar a las personas desplazadas.

Según los primeros datos, el tornado del viernes recibió una calificación preliminar de EF-4, dijo la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Jackson en un comunicado. tweeter el sábado por la noche y agregó que todavía estaba recopilando información.

Un tornado EF-4 tiene ráfagas de viento máximas entre 166 mph y 200 mph, según el servicio.

La información preliminar basada en estimaciones de informes de tormentas y datos de radar indica que el tornado permaneció en el suelo durante más de una hora y viajó al menos 170 millas, dijo Lance Perrilloux, meteorólogo de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Jackson, a Associated Press.

«Es raro, muy, muy raro», dijo, atribuyendo el largo plazo a la inestabilidad atmosférica generalizada. Agregó que los hallazgos preliminares mostraron que el tornado comenzó su camino destructivo justo al suroeste de Rolling Fork antes de continuar hacia el noreste a las comunidades rurales de Midnight y Silver City y luego a Tchula, Black Hawk y Winona.

En Rolling Fork, el lugar de nacimiento del músico de blues del delta del Mississippi, Muddy Waters, Meg Cooper, un coordinador de Lower Delta Partnership, un grupo de programación cultural y comercial sin fines de lucro en la región, dijo el sábado que el daño fue «extenso y devastador».

«Este tornado abrió un camino amplio que destruyó hogares y la mayoría de nuestros negocios», dijo, y agregó que el daño a los monumentos culturales, incluido un sitio que marca el lugar de nacimiento de Waters, aún no estaba claro.

Sosteniendo una hamburguesa donada en el porche de su remolque dañado en la ciudad, en una entrevista separada, Velma Warren dijo que nunca había visto algo como el tornado.

«Pensé que estábamos muertos», dijo Warren, de 62 años, y agregó que se había refugiado en un armario con sus dos nietos pequeños.

Si bien su casa tenía dos ventanas rotas, el daño fue relativamente menor en comparación con otras propiedades cercanas que habían sido aplastadas por árboles y destruidas por el viento.

«No me importa si no tengo zapatos o un sombrero, voy a la iglesia por la mañana», dijo.

bracey harris, daniel romero Y Associated Press contribuido.