En una medida sorpresiva, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, recomendó que el almirante Samuel Paparo se convirtiera en el oficial de más alto rango de la Armada en lugar de una mujer ampliamente vista como la primera, dijeron varios altos funcionarios de la Armada.

Adm. Lisa Franchetti.Nosotros marina de guerra
Adm.  Samuel Paparo.
Adm. Samuel Paparo.Nosotros marina de guerra

La nominación de Paparo para jefe de operaciones navales se presentó a la Casa Blanca hace aproximadamente una semana, pero el presidente Joe Biden aún no la firmó, dijeron las autoridades.

Adm. Lisa Franchetti había sido considerada la principal candidata a jefa desde que se convirtió en vicejefa de operaciones navales, la oficial número 2 de la Marina, el otoño pasado. Habría sido la primera mujer miembro del servicio en ocupar el cargo y la primera mujer miembro del Estado Mayor Conjunto. Actualmente, una mujer dirige la Guardia Costera, pero no es miembro del Estado Mayor Conjunto.

Paparo, actualmente comandante de la Flota del Pacífico, se convertiría en el próximo comandante del Comando del Indo-Pacífico de EE. UU., como suele ser el caso. Es uno de los principales líderes operativos de la Marina que enfrenta desafíos contra China y se esperaba que brindara su experiencia al Comando del Indo-Pacífico en un momento en que China es una prioridad principal para la administración Biden.

Se esperaba que Paparo desarrollara su experiencia de combate en la región como comandante del Comando Indo-Pacífico en lugar de trasladarse al Pentágono. Si se convierte en jefe de la marina, tendrá que concentrarse en la mano de obra, el equipo y la capacitación, y menos en las operaciones.

Austin recomendó pasar por encima de Franchetti a favor de Paparo, dijeron las autoridades.

“Esta es una decisión presidencial”, dijo el contraalmirante Ryan Perry, el principal vocero de la Armada. “La Marina de los EE. UU. tiene varios líderes senior altamente calificados, y sería inapropiado especular qué líder nombrará el presidente para convertirse en el próximo Jefe de Operaciones Navales”.

El Pentágono y el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca se negaron a comentar.

La decisión de anular a Franchetti la misma semana en que el ejército de EE. UU. marca el 75 aniversario del ingreso de las mujeres a las fuerzas armadas puede no sentar bien a algunos en el Pentágono que han estado abogando por que el Estado Mayor Conjunto finalmente tenga una oficial mujer.

Franchetti tiene experiencia operativa y política. Estuvo al mando de dos grupos de ataque en el Pacífico, se desempeñó como Comandante de la Sexta Flota de EE. UU., Fuerzas de Apoyo y Ataque Naval de la OTAN en Europa y Comandante de las Fuerzas Navales de EE. UU. en Corea, y ocupó varios puestos en el Pentágono, incluido su puesto actual como vicejefe.

“Ella está tan calificada como los pocos CON anteriores”, dijo un alto funcionario de defensa.