WASHINGTON – Un ataque con drones estadounidenses mató a un líder del grupo Estado Islámico en Siria horas después de que los mismos drones MQ-9 Reaper fueron acosados ​​por aviones militares rusos en la parte occidental del país, según el Ministerio de Defensa.

Tres segadores sobrevolaban el viernes buscando al militante, dijo un funcionario de defensa de Estados Unidos, cuando aviones rusos los hostigaron durante unas dos horas. Poco después, los drones golpearon y mataron a Usamah al-Muhajir, que conducía una motocicleta en la región de Alepo, dijo el funcionario, que no estaba autorizado a discutir el asunto públicamente y habló bajo la apariencia de anonimato para describir los detalles de los militares. operación. .

El funcionario dijo que al-Muhajir estaba en el noroeste de Siria en el momento del ataque, pero que generalmente operaba en el este.

No quedó claro de inmediato cómo el ejército estadounidense confirmó que la persona asesinada era al-Muhajir; No se proporcionaron otros detalles.

En un comunicado el domingo, el Comando Central de EE. UU. dijo que no había indicios de que murieran civiles en el ataque. El ejército estaba evaluando los informes de que un civil había resultado herido.

El viernes fue el tercer día consecutivo en que funcionarios estadounidenses se han quejado de que los aviones de combate rusos en la región han realizado vuelos peligrosos y hostigadores alrededor de los drones estadounidenses.

El teniente general Alex Grynkewich, jefe del Comando Central de las Fuerzas Aéreas de EE. UU., dijo en un comunicado que durante el encuentro del viernes, los aviones rusos «realizaron 18 pases cercanos no profesionales que obligaron a los MQ-9 a reaccionar para evitar situaciones peligrosas».

La primera fricción ocurrió el miércoles por la mañana cuando un avión militar ruso «participó en un comportamiento peligroso y poco profesional» cuando tres aviones teledirigidos estadounidenses MQ-9 realizaban una misión contra el Estado Islámico, dijo el ejército estadounidense. jueves, el El ejército estadounidense dice que los aviones de combate rusos vuelan «increíblemente peligrosos y poco profesionales» contra aviones franceses y estadounidenses sobre Siria.

El portavoz del Comando Central de la Fuerza Aérea, el coronel Michael Andrews, dijo que el incidente del jueves duró casi una hora e incluyó sobrevuelos cercanos de un SU-34 y un SU-35 y que habían desplegado bengalas directamente en el MQ-9.

Funcionarios estadounidenses dijeron que los drones no estaban armados en vuelos anteriores, pero que portaban armas el viernes mientras cazaban a al-Muhajir.

“Hemos dejado en claro que seguimos comprometidos con la derrota de ISIS en toda la región”, dijo en el comunicado el general Erik Kurilla, comandante del Comando Central de Estados Unidos.

El contralmirante Oleg Gurinov, jefe del Centro Ruso de Reconciliación para Siria, dijo la semana pasada que el ejército ruso y sirio había comenzado un entrenamiento conjunto de seis días que finaliza el lunes.

Gurinov agregó en comentarios publicados por los medios estatales sirios que Moscú estaba preocupado por los vuelos de aviones no tripulados de la coalición liderada por Estados Unidos en el norte de Siria, calificándolos de «violaciones sistemáticas de los protocolos» diseñados para evitar enfrentamientos entre los dos ejércitos.