WASHINGTON — Si hubiera un tema para los primeros cinco meses de Kevin McCarthy como orador, sería este: solo se vive una vez.

En abril, siguió los pasos de su ídolo político, el también republicano de California Ronald Reagan, al pronunciar un dirección principal en Wall Street. Luego recibió a la presidenta taiwanesa Tsai Ing-wen en la Biblioteca Presidencial Reagan, lo que enfureció a Beijing. El mes pasado, McCarthy se reunió con el Rey Abdullah II en Jordania, el Primer Ministro Benjamin Netanyahu en Israel y el Papa Francisco en el Vaticano.

Desde que tomó el mazo del codiciado presidente después de 15 agotadoras votaciones, McCarthy ha asumido el papel de guerrero feliz, deteniéndose con frecuencia para preguntar a los turistas si les gustaría tomarse una selfie o una foto con él y acurrucarse. salones de mármol del Capitolio. base.

Enfrentado a nuevas amenazas de ser expulsado de la derecha, McCarthy llenó su agenda y aprovechó cada momento como orador mientras el establishment de Washington especula abiertamente sobre cuánto tiempo puede aguantar.

«No creo que él sepa cuándo sucederá eso», dijo un legislador republicano de la Cámara de Representantes que respaldó a McCarthy para la presidencia, «pero está planeando que sucederá mañana».

Las presidencias son ‘fugaces, como todo nuestro tiempo aquí en el Congreso’, bromeó el representante Andy Biggs, republicano por Arizona, exjefe del ultraconservador Freedom Caucus y uno de los ‘Never Kevins’ que intentó bloquear a McCarthy. mejor trabajo.

«Los oradores republicanos no suelen tener una larga vida útil dada la dinámica de las conferencias en estos días», dijo el exrepresentante Charlie Dent, republicano por Pensilvania, quien vio cómo el Freedom Caucus se oponía al presidente John Boehner en 2015, negando que McCarthy el martillo, y luego atormentó al presidente Paul Ryan antes de que él también dejara el Congreso en 2019.

«Tal vez pueda romper la tendencia», dijo Dent sobre McCarthy. «Hace lo que harían todos los demás oradores, pero… tal vez un poco más en una línea de tiempo acelerada».

Entre los grandes discursos y las cumbres en las que está impregnado de simbolismo, McCarthy ha puesto su sello personal en la presidencia. Evitando el estéril House Studio A que había sido utilizado por sus predecesores, los oradores Boehner, Ryan y Nancy Pelosi, McCarthy realizó sus conferencias de prensa en pasillos y salas que antes no se usaban para este tipo de eventos, incluido el pequeño vestíbulo en el exterior de su oficina y el Salón eco de la estatuaria.

El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, posa con turistas en el Capitolio de los Estados Unidos el 8 de junio de 2023.
Kevin McCarthy se ha ofrecido a tomarse selfies y fotos con los turistas en el Capitolio, ya que disfruta del trabajo de orador, mientras aún lo tenga.Frank Thorp V/NBC Noticias

Durante el estancamiento de la deuda, parecía disfrutar confrontando a la prensa, manteniendo largos intercambios improvisados ​​hasta que los reporteros se quedaron sin preguntas. Y en lugar de delegar la tarea a los miembros de base, McCarthy camina casi todos los días hasta la cámara para abrir el piso de la Cámara.

En sus primeros meses, también llegó a un acuerdo importante con el presidente Joe Biden para elevar el techo de la deuda y limitar el gasto, un logro legislativo supremo. Pero ese mismo acuerdo bipartidista solo ha alimentado más especulaciones de que los días de McCarthy en la oficina del presidente podrían estar contados.

Después del trato, un puñado de enemigos conservadores de McCarthy amenazaron abiertamente con una «moción para anular» que forzaría un voto de censura en la Cámara. Y ese mismo grupo de rebeldes paralizó la Cámara esta semana cuando se unió a los demócratas para bloquear una serie de proyectos de ley de mensajes republicanos, socavando la frágil mayoría de los republicanos y avergonzando al equipo de liderazgo de McCarthy.

«Me sorprende cuántas personas han llamado para sugerir que necesitamos otro orador», dijo Biggs, uno de los 11 conservadores que votaron para bloquear los proyectos de ley de mensajería del Partido Republicano.

El representante de Nueva York Gregory Meeks, el principal demócrata en el Comité de Asuntos Exteriores, dijo que algunos republicanos estaban «tan frustrados» con las luchas internas del Partido Republicano que sugirieron en privado que «tal vez podría haber un ‘gobierno de coalición’ con demócratas moderados y republicanos, aunque se negó a nombrar a esos miembros.

McCarthy, posando con otro grupo turístico en el Capitolio el 8 de junio de 2023.
McCarthy, posando con otro grupo turístico en el Capitolio el 8 de junio de 2023.Frank Thorp V/NBC Noticias

Mientras tanto, los aliados de McCarthy han rechazado agresivamente la idea de que el orador es un empleado de corta duración que intenta marcar rápidamente todas las casillas de trabajo antes de una salida apresurada. Argumentan que McCarthy, quien ocupó cargos de liderazgo durante 14 años antes de darse cuenta de su ambición de convertirse en un orador público, ha tenido mucho tiempo para reflexionar y descubrir cómo le gustaría que fuera su mandato.

«Creo que ha estado pensando en lo que le gusta hacer durante mucho tiempo», dijo el representante David Rouzer, RN.C., quien ha trabajado con McCarthy durante los últimos ocho años. «Siempre ha sido un líder muy enérgico y reflexivo que sabe lo que quiere hacer».

Sus aliados también han minimizado sus reuniones con líderes extranjeros, diciendo que simplemente viene con el papel de orador, solo superado por la presidencia después de la vicepresidenta Kamala Harris. Esta semana, McCarthy se reunió con el nuevo primer ministro británico, Rishi Sunak. Y celebrará su segunda sesión conjunta con un líder extranjero el 22 de junio, cuando el primer ministro indio, Narendra Modi, se dirija al Congreso.

“Eso es lo que haces como orador”, dijo el representante Darin LaHood, republicano por Illinois, al comparar las reuniones de McCarthy con los líderes mundiales con las de Pelosi. «Creo que Kevin prospera en esos casos, y eso es parte del trabajo, francamente, así que no creo que sea nada inusual.

El senador Lindsey Graham, RS.C., ex miembro de la Cámara que formó parte de un intento de golpe para derrocar al entonces presidente Newt Gingrich en la década de 1990, dijo que los oradores republicanos siempre enfrentarán desafíos de pequeñas facciones conservadoras que compiten por el poder y la influencia.

“Siempre ha sido así, siempre será así. … Yo estaba en esas facciones”, dijo Graham. McCarthy, agregó, «hizo un muy buen trabajo».

Kevin McCarthy con turistas
Kevin McCarthy con turistas visitando el Capitolio.Frank Thorp V/NBC Noticias

Quizás nadie esté más familiarizado con estas dinámicas que McCarthy, de 58 años. McCarthy pasó años sirviendo y estudiando con los presidentes Boehner y Ryan mientras chocaban con Freedom Caucus, el mismo grupo de conservadores que bloqueó a McCarthy del puesto más alto en octubre de 2015 y casi puso fin a su carrera política. Ahora Gingrich, un mentor, se reúne regularmente con McCarthy en Capitol Hill.

Pero McCarthy está operando con una mayoría mucho más pequeña que Boehner o Ryan, lo que complica aún más su capacidad para gobernar su conferencia republicana.

Cuando se le preguntó repetidamente esta semana si su presidencia estaba en peligro, McCarthy se mostró tanto optimista como desafiante. Dijo que no estaba preocupado por una amenaza potencial de una moción para desestimar, y confía en que podrá completar el resto de su mandato de dos años, argumentando que su éxito se sumará a su reputación como un extraño que sigue demostrando su los críticos se equivocan.

«Siempre pienso que la tensión solo te hace más fuerte. El conflicto te hace más fuerte, si lo manejas. Si lo evitas, se perpetuará y se convertirá en un problema mayor». McCarthy dijo a los periodistas.

«Me encanta este trabajo», dijo. «Me encanta este trabajo. Me encanta este conflicto».