ISLAMABAD (AP) — Un terremoto de magnitud 6,5 sacudió gran parte de Pakistán y Afganistán el martes, provocando el pánico entre los residentes de sus hogares y oficinas y asustando a los residentes de aldeas remotas. Al menos nueve personas han muerto en Pakistán y dos en Afganistán, dijeron funcionarios el miércoles.

Más de 200 personas han sido trasladadas a hospitales en el valle de Swat y en otros lugares de la región de la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, en el noroeste de Pakistán, en estado de shock, dijo Bilal Faizi, portavoz de los servicios de emergencia paquistaníes.

“Estas personas aterrorizadas colapsaron, y algunas de ellas colapsaron por el impacto del terremoto”, dijo. Faizi dijo que la mayoría fueron dados de alta más tarde del hospital.

Faizi y otros funcionarios dijeron que nueve personas murieron cuando los techos se derrumbaron en varias partes del noroeste de Pakistán. Docenas más resultaron heridas en el terremoto, que se centró en Afganistán y también se sintió en el vecino Tayikistán. El terremoto provocó deslizamientos de tierra en algunas zonas montañosas, interrumpiendo el tráfico.

Las nueve personas que murieron en el noroeste de Pakistán incluían cinco hombres, dos mujeres y dos niños.

Taimoor Khan, portavoz de la autoridad provincial de gestión de desastres en el noroeste, dijo que al menos 19 casas de adobe se derrumbaron en áreas remotas. “Todavía estamos recopilando datos de daños”, dijo.

Los fuertes temblores provocaron que muchas personas huyeran de sus hogares y oficinas en la capital de Pakistán, Islamabad, algunos recitando versos del Corán, el libro sagrado del Islam. Los medios sugirieron que habían aparecido grietas en algunos edificios de apartamentos de la ciudad.

En Afganistán, Sharafat Zaman Amar, portavoz del Ministerio de Salud Pública designado por los talibanes, dijo que al menos dos personas habían muerto y unas 20 resultaron heridas.

“Desafortunadamente, podría haber más víctimas porque el sismo fue muy fuerte en la mayor parte del país”, dijo Zaman Amar.

La escena se repitió en Kabul y otras partes de Afganistán.

«El terremoto fue tan fuerte y aterrador que pensamos que las casas se derrumbaban sobre nosotros, la gente gritaba y estaba en estado de shock», dijo Shafiullah Azimi, residente de Kabul.

Aziz Ahmad, de 45 años, otro residente de Kabul, dijo que él y sus vecinos permanecieron fuera de sus casas durante horas por temor a las réplicas.

“En mi vida fue la primera vez que sufrí un sismo tan fuerte, todos estaban aterrorizados”, dijo.

El Servicio Geológico de EE. UU. dijo que el epicentro del sismo de magnitud 6,5 se ubicó a 40 km al sur-sureste de Jurm, en la región montañosa de Hindukush en Afganistán, en la frontera con Pakistán y EE. UU. Tayikistán. El terremoto golpeó a 116 millas de profundidad debajo de la superficie de la Tierra, haciéndose sentir en un área amplia.

Khurram Shahzad, residente de la ciudad militar pakistaní de Rawalpindi, dijo que estaba cenando con su familia en un restaurante cuando las paredes comenzaron a tambalearse.

«Rápidamente pensé que era uno grande, salimos del restaurante y salimos», dijo por teléfono. Dijo que vio a cientos de personas de pie en las calles.

El primer ministro paquistaní, Shahbaz Sharif, dijo en un comunicado que pidió a los funcionarios de gestión de desastres que se mantuvieran atentos al manejo de cualquier situación.

La región es propensa a violentos levantamientos sísmicos. Un terremoto de magnitud 7,6 en 2005 mató a miles de personas en Pakistán y Cachemira.

El año pasado, en el sureste de Afganistán, un poderoso terremoto sacudió una región montañosa y accidentada, derribando casas de piedra y adobe. Los líderes talibanes en Afganistán calcularon el número total de muertos por el terremoto en 1.150, con cientos más heridos, mientras que la ONU ofreció una estimación más baja de 770.

El último terremoto ha golpeado a Pakistán mientras lucha por recuperarse de las devastadoras inundaciones del verano pasado que mataron a 1.739 personas. El valle de Swat en el noroeste de Pakistán fue una de las áreas afectadas por las inundaciones agravadas por el cambio climático.