CIUDAD DE MÉXICO – Los agricultores tomaron el control del aeropuerto de Culiacán en el norte de México para protestar por los bajos precios de sus cultivos de maíz y trigo.

Si bien el bloqueo que comenzó en el estado de Sinaloa el martes provocó la cancelación de decenas de vuelos antes de finalizar el jueves, no ha llamado mucho la atención internacional. Pero el llamado del gobernador estatal para tomar el control de los almacenes de granos de propiedad estadounidense sí lo hizo.

El gobernador de Sinaloa, Rubén Rocha, llamó el miércoles a los agricultores a abandonar el aeropuerto y tomar los almacenes u oficinas del gigante estadounidense de alimentos Cargill. Esto provocó una severa reprimenda de un grupo de expatriados estadounidenses en México.

El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo el jueves que no intervendría en la disputa, que ha impedido el despegue o aterrizaje de vuelos desde el martes.

Acusó a los grandes agricultores, con miles de acres, de beneficiarse de un sistema de subsidios dirigido a los pequeños agricultores, y dijo que los opositores políticos estaban detrás de la disputa.

“No vamos a dar marcha atrás”, dijo López Obrador, pero también insistió en que las autoridades “no iban a usar la fuerza” para poner fin a la toma del aeropuerto.

Esto puede irritar a los viajeros de Sinaloa, pero no tuvo el efecto que tuvieron los comentarios del Gobernador de Sinaloa un día antes.

“Los invito a que me acompañen a protestar contra los verdaderos responsables de los bajos precios de las cosechas: Gruma, Cargil y Minsa”, escribió Rocha en sus redes sociales.

Gruma es un productor mexicano de harina que forma parte de Grupo Maseca y Minsa es un productor mexicano de harina de maíz.

“Que en lugar de tomar el aeropuerto, que tomen los almacenes de los grandes grupos industriales”, dijo Rocha a medios locales. “Iré con ellos.

Esto levantó la ira de las empresas estadounidenses en México.

Larry Ruben, líder de la Sociedad Estadounidense en México, un grupo cívico de expatriados, criticó los comentarios y los calificó de «muy irresponsables».

“Le pedimos al gobernador que retire esto, ya que claramente es (un) llamado a cometer un hecho delictivo”, escribió Rubén el miércoles. «Es inconcebible que un funcionario de su rango apoye la ilegalidad y el crimen».

Cargill, con sede en Minneapolis, Minnesota, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios por correo electrónico.

El aeropuerto anunció el jueves por la tarde que había reabierto, luego de que los manifestantes aceptaran las conversaciones.

Despiden a la administración de López Obrador críticas en el pasado por apoderarse de bienes pertenecientes a empresas privadas y extranjeras.