WASHINGTON — Adam Sandler colocó su mano sobre el busto de bronce de Mark Twain y especuló que «algún día podría ser el arma utilizada para golpearme mientras duermo».

Una gran cantidad de personalidades de la comedia y el entretenimiento se reunieron en el Centro Kennedy en Washington cuando Sandler recibió el Premio Mark Twain de humor estadounidense el domingo.

Presentadores como Drew Barrymore, Conan O’Brien, Chris Rock, Jennifer Aniston, Steve Buscemi, Dana Carvey y Luis Guzmán dieron testimonio de la longevidad creativa de Sandler, mientras ocasionalmente se burlaban de su forma de hacer cine irregular y su tendencia a incluir a todos sus amigos en sus películas.

El socio de producción y escritura de Sandler, Tim Herlihy, bromeó diciendo que la pareja era responsable de «31 películas con una puntuación combinada de 59 tomates podridos».

Buscemi, ampliamente conocido por sus papeles dramáticos ya menudo violentos, interpretó una serie de personajes cómicos en las películas de Sandler.

“Se toma muy en serio su actuación. Me río mucho de todo lo que hago con él”, dijo.

Buscemi también destacó el musical de Sandler, que incluye «The Chanukah Song», que se convirtió en un éxito multiplatino. «Solo sus canciones cómicas merecen este premio», dijo.

Los comediantes Chris Rock, Dana Carvey y Pete Davidson en la audiencia el domingo. AFP-Getty Images

Judd Apatow, el compañero de cuarto de Sandler en su debut en Los Ángeles, recordó la confianza ilimitada y el talento evidente de un joven Sandler.

«En el momento en que lo conociste, sabías que Adam iba a ser una gran estrella», dijo Apatow. Y Adán también.

Para resaltar la energía cómica aparentemente ilimitada de Sandler, Apatow lanzó un viejo video que grabó de un joven Sandler llamando a una tienda de delicatessen local en su tiempo libre para probar diferentes voces cómicas.

Al final de la velada, Sandler rindió homenaje a sus padres y hermanos por armarlo con «esta extraña e irracional confianza que supongo que todavía tengo».

Sandler, de 56 años, llamó la atención nacional por primera vez como miembro del elenco de «Saturday Night Live». Después de ser despedido del elenco después de cinco años, Sandler inició una carrera cinematográfica de gran éxito que abarcó más de 30 películas, recaudando más de $ 3 mil millones en todo el mundo.

Los principales éxitos de Sandler incluyen «Happy Gilmore», «The Wedding Singer» y «You Don’t Mess with the Zohan». Aunque se le conoce principalmente por sus comedias bufonescas y sus personajes prepotentes entre hombres y niños, se destacó en múltiples papeles dramáticos en películas como «Punch Drunk Love» y «Uncut Gems».

Guzmán, quien coprotagonizó «Punch Drunk Love», admitió que originalmente pensó que Sandler estaba «fuera de su alcance» en un papel dramático escrito por el director Paul Thomas Anderson. Pero salió impresionado y elogió el «compromiso total de Sandler con algo que hasta ahora había sido nuestro elemento».

Otros comediantes que han recibido el premio a la trayectoria incluyen al ganador por primera vez Richard Pryor en 1998, Whoopi Goldberg, Bob Newhart, Carol Burnett y Dave Chapelle. A Bill Cosby, el ganador de 2009, se le rescindió su premio Mark Twain en 2019 en medio de múltiples acusaciones de agresión sexual.

La institución de la comedia «SNL» proporcionó más de lo que le corresponde de los 24 destinatarios de Mark Twain. Sandler es el séptimo actor en recibir el premio, uniéndose a Bill Murray, Tina Fey, Will Farrell, Billy Crystal, Eddie Murphy, Julia Louise-Dreyfus. El creador y productor del programa, Lorne Michaels, ganó en 2004.

La ceremonia se transmitirá a nivel nacional en CNN el 26 de marzo.