WASHINGTON — La activista por los derechos de las personas con discapacidad Deborah Laufer ha presentado cientos de demandas federales alegando que los hoteles no divulgan información de accesibilidad en sus sitios web, pero la Corte Suprema tomó el lunes un caso que podría poner fin a su cruzada.

El tribunal acordó escuchar una apelación de Acheson Hotels, que opera Coast Village Inn and Cottages en Maine, que argumenta que Laufer carece de capacidad legal para presentar casos bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) porque no tiene intención de quedarse en los hoteles en cuestión.

Para tener legitimación, los demandantes tradicionalmente tienen que demostrar que sufrieron daños, y Acheson dice que Laufer no ha demostrado eso.

Laufer, que tiene una discapacidad y usa una silla de ruedas, presentó una demanda en 2020, alegando que el sitio web del hotel no identificaba habitaciones accesibles y no proporcionaba otra información relevante.

Un juez de la corte de distrito desestimó la demanda por motivos válidos, pero en un fallo el otoño pasado, la Corte de Apelaciones del Primer Circuito de los Estados Unidos con sede en Boston revivió el reclamo de Laufer.

Los abogados de Acheson dicen en documentos judiciales que Laufer ha presentado más de 600 demandas contra pequeños hoteles y bed and breakfast, y que el costo de una demanda puede llevar a los demandados a la quiebra.

“Ha surgido una industria artesanal en la que los demandantes ilesos demandan a la ADA por méritos cuestionables, mientras utilizan la amenaza de los honorarios de los abogados para obtener los pagos del acuerdo”, agregaron.

Los abogados de Laufer responden que el lenguaje de la ADA permite que cualquier persona discapacitada y, por lo tanto, discriminada por ese motivo, demande si una entidad ha violado la ley.

Los hoteles rara vez cumplen con la ADA sin previo aviso, agregan los abogados, y debido a que la ley no impone daños, solo Laufer y algunos otros «probadores» autoproclamados buscan hacerla cumplir de manera rutinaria.

«Sin defensores de los derechos civiles como este demandante, no habría cumplimiento de la ADA», escribieron los abogados en documentos judiciales.

La Corte Suprema escuchará argumentos y emitirá una decisión en su próximo período, que comienza en octubre y termina en junio de 2024.