Cinco suricatas murieron en el Zoológico de Filadelfia la semana pasada después de haber estado expuestas a una toxina desconocida de un tinte que se usa comúnmente para identificar animales, dijo un funcionario del zoológico.

El zoológico ha utilizado el tinte agrícola tópico llamado Nyanzol-D durante más de 30 años, según Rachel Metz, vicepresidenta de bienestar animal.

“Entonces la pregunta es cuál es la diferencia que causó la muerte de estos animales”, dijo. «Hemos puesto en marcha una sólida misión de investigación interna y externa».

El tinte se usa en otros animales del zoológico, dijo Metz. Los cuidadores del zoológico marcan diferentes partes del cuerpo de los animales con el tinte para que puedan identificarse fácilmente, dijo, y lo calificó como una práctica estándar.

El zoológico suspendió el uso del tinte hasta que las autoridades averigüen qué pasó con las suricatas.

Los resultados de la autopsia están pendientes para determinar exactamente cómo murieron las suricatas.