LEXINGTON, Mississippi — Hay 32 distritos escolares en Mississippi aún bajo órdenes federales de eliminación de la segregación, dijo el jueves el fiscal general adjunto de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de EE. UU.

La ejecución de las órdenes abiertas de desagregación es parte de un cuerpo más amplio de trabajo de derechos civiles lanzado en Mississippi que examina las prisiones, la vigilancia y los delitos de odio en el estado, dice la fiscal general adjunta Kristen Clarke de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de EE. UU. Refiriéndose al fallo de la Corte Suprema de EE. UU. que prohibió la segregación de las escuelas públicas en todo el país, dijo que el Departamento de Justicia se asegura de que los distritos escolares brinden a los estudiantes negros en Mississippi un acceso equitativo a los programas educativos.

«En nuestros esfuerzos continuos para cumplir con la promesa de Brown contra la Junta de Educación, actualmente tenemos 32 casos abiertos con distritos escolares aquí en Mississippi», dijo Clarke. «Y en cada uno de estos casos, estamos trabajando para garantizar que estos distritos cumplan con las órdenes de desegregación de los tribunales».

Clarke habló el jueves con un pequeño grupo de residentes, líderes locales y reporteros en el complejo de tribunales de circuito del condado de Holmes en Lexington, a unas 100 millas de Jackson, la capital del estado. Mississippi es la última parada en la «gira de escucha» de Clarke a través del sur profundo. El Departamento de Justicia está aprendiendo a dónde dirigir los recursos y dónde podría necesitar iniciar demandas de derechos civiles, dijo.

Mississippi tiene el porcentaje más alto de residentes negros de todos los estados. Ha sido sede, como otros estados, de batallas legales por la desegregación. En 2017, un distrito escolar en el Delta del Mississippi acordó fusionarse dos escuelas secundarias después de casi 50 años de litigios en los que el distrito buscó mantener escuelas históricamente para blancos y negros.

Además de los distritos escolares, Clarke dijo que al menos cinco cárceles y cárceles de Mississippi están bajo supervisión federal. El departamento revisa si las instalaciones protegen a los presos de la violencia y cumplen con los estándares de vivienda. Las instalaciones incluyen el Penitenciaría del Estado de Mississippi en Parchmanel Centro Correccional del Sur de Mississippi, el Centro Correccional de Mississippi Central, el Centro Correccional del Condado de Wilkinson y una Cárcel del Condado de Hinds.

Clarke también dijo que su división está investigando si los agentes del alguacil del condado de Rankin usaron fuerza excesiva cuando le dispararon a Michael Corey Jenkins en la boca durante una supuesta redada antidrogas. A investigación de la prensa asociada descubrió que varios agentes del departamento han estado involucrados en al menos cuatro encuentros violentos con hombres negros desde 2019 que resultaron en dos muertes y otro con lesiones permanentes.

Clarke se negó a proporcionar más detalles sobre el caso, citando una investigación federal de derechos civiles en curso. Después de pronunciar comentarios preparados en Lexington, se reunió con miembros de la comunidad sobre las denuncias de brutalidad policial en el pequeño pueblo. La policía ‘aterrorizó’ a los residentes negros al someterlos a arrestos falsos, fuerza excesiva e intimidación, una práctica que continúa juicio federal quejas

«Lo que espero que ella haga es tomar en serio los problemas. No encubrirlos, decir que escuchó sobre estas violaciones, hablar de ellas en detalle y decir que está mal si está sucediendo», dijo Jill Collen Jefferson, presidenta de JULIAN, una organización civil. organización de derechos humanos que presentó la demanda federal en nombre de un grupo de residentes de Lexington.

La reunión comunitaria fue cerrada a los reporteros. El Departamento de Justicia no ha anunciado una investigación sobre el Departamento de Policía de Lexington.

Jefferson dijo que su organización planea presentar una demanda colectiva contra el Departamento de Policía de Lexington en los próximos meses.

En el contexto de las investigaciones en curso sobre posibles abusos de los derechos civiles en distritos escolares, prisiones y departamentos de policía, es Datos del FBI publicados en marzo mostrando que el número de crímenes de odio en los Estados Unidos aumentó en 2021.

«Desafortunadamente, el odio y la intolerancia van en aumento», dijo.