PEÑITAS, Texas — Dos hermanas texanas y una amiga están desaparecidas en México después de cruzar la frontera el mes pasado para vender ropa en un mercado de pulgas, dijeron el viernes las autoridades estadounidenses.

El destino de las tres mujeres, de las que no se sabe nada desde hace dos semanas, sigue siendo un misterio y ha recibido relativamente poca publicidad.

El FBI dijo el viernes que conocía a dos hermanas de Peñitas, un pequeño pueblo fronterizo de Texas cerca de McAllen, y su amiga estaban desaparecidas. El jefe de policía de Peñitas, Roel Bermea, dijo que sus familias están en contacto con las autoridades mexicanas, que investigan su desaparición.

Más allá de eso, los funcionarios estadounidenses y mexicanos no han dicho mucho sobre la persecución de Maritza Trinidad Pérez Ríos, de 47 años; Marina Pérez Ríos, 48; y su amiga, Dora Alicia Cervantes Sáenz, de 53 años.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. dijo que las tres mujeres ingresaron a México el 24 de febrero, según Bermea. Peñitas está a unos cientos de metros del Río Grande.

El esposo de una de las mujeres habló con ella por teléfono mientras ella viajaba por México, dijo el jefe de policía, pero se preocupó cuando no pudo comunicarse con ella después.

“Como no pudo establecer contacto durante el fin de semana, vino el lunes y nos lo informó”, dijo Bermea. Las tres mujeres no han sabido nada de ellas desde entonces.

Bermea dijo que las mujeres viajaban en un Chevy Silverado verde de mediados de la década de 1990 a un mercado de pulgas en el pueblo de Montemorelos, estado de Nuevo León. Se trata de un viaje de tres horas desde la frontera. Funcionarios de la oficina del fiscal de distrito dijeron que habían estado investigando la desaparición de la mujer desde el lunes.

La semana pasada, cuatro estadounidenses que viajaban por Matamoros, en el estado mexicano de Tamaulipas, fueron asesinados a balazos y secuestrados. Dos integrantes del grupo murieron y otros dos fueron devueltos a Estados Unidos

Los amigos habían viajado a México porque una mujer del grupo buscaba una cirugía estética, dijo a NBC News un oficial de la ley con conocimiento del asunto. El funcionario dijo que los pistoleros del cártel atacaron al grupo en un caso de identidad equivocada.

El Cartel del Golfo emitió una disculpa el jueves y cinco personas fueron arrestadas el viernes.

La respuesta del gobierno y la búsqueda de los cuatro estadounidenses contrasta con los esfuerzos para localizar a 112,000 mexicanos desaparecidos en todo el país, muchos de los cuales son buscados solo por sus familiares desesperados.