CLEVELAND (AP) — Dos hombres acusados ​​de rellenar pescado con pesas de plomo y filetes de pescado en un intento de ganar miles de dólares en un torneo de pesca en Ohio el otoño pasado se declararon culpables el lunes de acusaciones de hacer trampa.

Las acusaciones de trampa surgieron en septiembre cuando el director del torneo Lake Erie Walleye Trail, Jason Fischer, comenzó a sospechar cuando el pez entregado por Jacob Runyan, de Broadview Heights, Ohio, y Chase Cominsky, de Hermitage, Pensilvania, era significativamente más pesado que el típico leucoma.

Una multitud de personas en Gordon Park en Cleveland vio a Fischer abrir la lucioperca y encontrar pesos y filetes de lucioperca metidos dentro.

Como parte de un acuerdo de culpabilidad, Runyan y Cominsky se declararon culpables de estafa y propiedad ilegal de vida silvestre y aceptaron suspensiones de tres años de sus licencias de pesca. Cominsky también accedió a renunciar a su bote bajo por valor de $ 100,000.

Se descubrió que dos pescadores habían lastrado sus peces con pesos de plomo para ganar un torneo en Cleveland.
Se descubrió que dos pescadores habían lastrado sus peces con pesos de plomo para ganar un torneo en Cleveland.@walleyemafia1 vía TikTok

Los fiscales acordaron retirar los cargos de intento de hurto mayor y posesión de las herramientas del crimen.

Ambos hombres deben ser sentenciados el 11 de mayo. Los fiscales planean recomendar una sentencia de seis meses de libertad condicional y luego buscar la cancelación de sus condenas si aprueban la libertad condicional, dijo James Gallagher, fiscal adjunto del condado de Cuyahoga.

La declaración de culpabilidad es el primer paso de Cominsky para continuar con su vida y asumir toda la responsabilidad, dijo su abogado, Kevin Spellacy. Se dejó un mensaje en busca de comentarios para el abogado de Runyan.

Según las declaraciones juradas de la orden de allanamiento, cinco luciopercas contenían plomadas y redes. Agentes del Departamento de Recursos Naturales de Ohio confiscaron el pescado como evidencia.

Según los informes, recibieron poco más de $ 28,000 en premios por ganar el torneo.

Los registros judiciales también indican que Runyan y Cominsky fueron investigados cerca de Toledo en la primavera de 2022 tras ser acusados ​​de hacer trampa en otro torneo dorado. Según un informe policial, un fiscal concluyó que, aunque los hombres pudieron haber hecho trampa, no había pruebas suficientes para acusarlos.